Mieux vivre le changement d'heure

Auteur
Cécile Moreschi

Chaque année, à l'automne et au printemps, nous devons habituer notre corps à un nouvel horaire alors que nous effectuons le changement d'heure au Québec. Même s'il ne s'agit que d'une heure à la fois, ce changement peut amener quelques dérèglements passagers. Toutefois, il est possible de minimiser les impacts de ce changement incontournable.

Avantages et inconvénients du changement d'heure

D'un point de vue physique, c'est surtout le changement vers l'heure d'été qui est le plus susceptible de créer des dérèglements et des inconforts, puisqu'il s'agit d'un changement « contre-nature. » Le changement d'heure automnal se rapproche en fait de notre horloge biologique naturelle (qui suit les rythmes jour/nuit) et les effets ressentis sont généralement plus positifs.

Enfants et personnes âgées

Il est tout de même fréquent d'observer quelques désagréments, tout particulièrement liés au dérèglement rapide du rythme biologique (sommeil, appétit, humeur). Les très jeunes enfants, les personnes âgées et les malades ont d'habitude plus de difficultés à s'habituer à ces changements dans leur routine quotidienne.

Dépression?

De plus, certaines personnes disent éprouver beaucoup de difficultés lorsque le soleil se couche très tôt (vers 16h15, mi-décembre). Même s'il est évident que le manque de lumière est à l'origine de plusieurs troubles, comme la dépression saisonnière, certaines études démontrent que les individus qui y sont sujets auraient avantage à se lever plus tôt et tâcher d'être actifs durant les heures éclairées. Il est également possible d'avoir recours aux bienfaits de la luminothérapie pour contrer l'impact du manque de lumière naturelle.

Tâcher de « récupérer » en dormant le matin aurait en fait un effet contraire à celui recherché et pourrait amplifier les symptômes de dépression. Encore une fois, c'est en suivant le rythme naturel du soleil que notre corps pourrait le mieux faire face à cette maladie saisonnière.

S'y habituer progressivement ou pas?

Il existe deux opinions. Celles-ci se valent probablement et vous devrez choisir la solution qui semble convenir à vous-même et/ou vos enfants.

Certains spécialistes affirment qu'il est bénéfique (surtout pour les bébés et les enfants) d'effectuer le changement d'heure de façon progressive, c'est-à-dire en les couchant et les levant plus tôt, par tranches de 10-15 minutes, dans la semaine précédant le changement.

D'autres disent au contraire qu'un enfant pourra s'habituer en 2 jours à condition d'être « conditionné » : on effectue toutes les activités habituelles selon l'heure de l'horloge.

Dans tous les cas, ces quelques trucs devraient vous aider pour une transition en douceur :

  • Réglez toutes vos horloges (montres, four micro-ondes, ordinateurs, téléphones portables, etc.) à la bonne heure avant de vous endormir.
  • Tâchez de vous coucher une heure plus tard qu'à votre habitude la soirée précédent le changement d'heure (pour le retour à l'heure d'été).
  • Faites une sieste si vous vous sentez déréglé.

Enfin, on recommande généralement de vérifier les piles de vos détecteurs de feu et de fumée lors des deux changements d'heure. Cela ne changera en rien votre capacité à vous y adapter, mais c'est un truc pour vous assurer que votre matériel est régulièrement inspecté.

Pourquoi change-ton l'heure?

Même si l'idée de changer l'heure a été évoquée dans les sociétés occidentales depuis la fin du XIXe siècle, ce n'est que depuis les années 1920 qu'il est en vigueur en Amérique du Nord.

À l'origine, il y a deux raisons principales pour expliquer le changement :

  • Prolongation du temps de loisirs estivaux : en effet, en avançant d'une heure au printemps, on gagne une heure de luminosité le soir.
  • Économie d'énergie : puisque nous nous levons rarement « avec le soleil », le changement nous permet de bénéficier d'une heure supplémentaire pendant laquelle nous n'avons pas besoin d'allumer les lumières et on se trouve donc à diminuer la consommation d'électricité nécessaire pour s'éclairer.

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