La zoothérapie pour la santé mentale

Auteur
Nadine Descheneaux
Un chien Pug et sa maîtresse

La zoothérapie est une approche qui existe depuis plus d’une trentaine d’années au Québec et qui consiste à améliorer de la qualité de vie des gens à l’aide d’un animal.

 

Santé mentale et animaux

Cette thérapie complète donc les approches traditionnelles afin d’agir sur le bien-être des gens. En santé mentale, la zoothérapie est fortement prisée. Parce qu’ils sont des êtres relationnels, mais non verbaux, les animaux arrivent à contourner les mécanismes de protection qu’une personne peut mettre en place pour pallier à sa souffrance. Un animal ne juge pas, est spontané, ramène au moment présent, est calme, procure de la joie, etc. C’est pourquoi beaucoup de personnes répondent bien à leur présence. Certains réconfortent, d’autres encouragent la reprise en main ou l’adoption de nouvelles habitudes de vie. Par exemple, une personne dépressive peut être motivée à faire une marche quotidienne si elle doit prendre soin de son chien.

En effet, la zoothérapie pourrait être efficace pour traiter la dépression, l’anxiété, les crises de panique et certains autres troubles de santé mentale. Les animaux deviennent donc des soutiens émotionnels. Pour preuve de l’impact des animaux sur des situations stressantes : il est maintenant possible de rencontrer une escouade canine à l’aéroport Montréal-Trudeau pour calmer les voyageurs avant de prendre l’avion.

 

Le pouvoir des animaux

À l’intérieur de la zoothérapie, on retrouve des animaux de soutien affectif (sans formation, mais dont la simple présence procure des bienfaits) et des animaux de service ou d’assistance (qui sont formés pour porter assistance à son bénéficiaire et pour accomplir certaines tâches). Découvrez les faits sur les animaux d’assistance au Canada. La zoothérapie pourrait devenir une avenue à privilégier par plusieurs professionnels de la santé afin de soulager leurs patients. Et ce autant pour des handicaps moteurs, mais aussi pour les maux invisibles (troubles psychiatriques, maladies mentales, etc.). Des chiens d’assistance Mira ne sont plus réservés qu’aux non-voyants. On les voit aussi accompagner des personnes présentant un trouble du spectre de l’autisme. Il existe aussi des chiens d’assistance pour les personnes diabétiques.

La zoothérapie ne promet pas de résultats précis, mais de nombreux effets bénéfiques ont été observés. Consultez l’article de Canal Vie sur les façons dont les animaux aident à guérir. Mais pour en saisir l’impact, soyez aux aguets la prochaine fois où vous flatterez un animal (ou observerez quelqu’un le faire). Ne soyez pas étonnés de vous apercevoir que vous vous sentez plus apaisé en présence d’une petite bête à poil (ou même à plumes). Votre corps sécrète de l’ocytocine, l’hormone du bien-être, en plus de soulager vos tensions et même baisser votre pression artérielle. Ne vous privez pas de ce bonheur!

 

POUR VOUS INFORMER

- Zoothérapie Québec

 

 

Les plus populaires

Ailleurs sur le web