Mauvais fonctionnement des glandes surrénales

Des glandes surrénales qui ne fonctionnent plus adéquatement peuvent être à l’origine de plusieurs problèmes de santé plus ou moins sérieux. Certaines personnes voient leur vie complètement bouleversée, doivent arrêter de travailler pendant des mois, voire des années. Quels sont les causes, les conséquences et les moyens de rétablir le trouble?

Que sont les glandes surrénales?

Les glandes surrénales sont au nombre de deux et sont situées sur la partie supérieure externe de nos reins. Chaque glande est à son tour divisée en deux parties distinctes dont les fonctions diffèrent. Il y a :

La couche externe

Appelée corticosurrénale, elle produit plusieurs hormones : le cortisol, l’aldostérone et des hormones sexuelles. Entre autres, ces hormones :

  • Régulent le métabolisme et la bonne distribution des glucides, protéines et lipides dans l’organisme.

  • Agissent sur la pression artérielle.

  • Régulent l’absorption du sodium et du potassium dans l’organisme.

  • Interviennent dans les fonctions sexuelles et la reproduction.

Le noyau intérieur

Appelé médullosurrénale, il produit l’adrénaline et la noradrénaline dont certaines des fonctions consistent à :

  • Stimuler les récepteurs nerveux et défendre l’organisme contre les agressions extérieures.
  • Agir sur le système vasculaire.

De plus, outre ces fonctions très spécifiques, il faut savoir que la libération de ces hormones de manière régulière et adéquate optimise les perceptions et les réactions. L’action globale des glandes surrénales est ce qui nous permet de faire face aux situations stressantes du quotidien.

Quels troubles?

Les problèmes liés au dysfonctionnement des glandes surrénales peuvent être causés par un fonctionnement trop faible ou au contraire accéléré de la production des hormones correspondantes. Plusieurs troubles peuvent en découler :

  • Fatigue chronique, même après une bonne nuit de sommeil

  • Épuisement professionnel (burnout)

  • Baisse de libido

  • Faiblesse quotidienne inexpliquée

  • Baisses de tension

  • Douleurs articulaires

  • Syndrome prémenstruel sérieux

  • Apparition d’allergies

  • Besoin impératif de consommer des produits très sucrés ou très salés

De plus, certaines maladies sérieuses peuvent découler du dérèglement des glandes surrénales :

  • Insuffisance rénale lente ou aigüe
  • Maladie de Cushing
  • Syndromes d'hypercorticisme
  • AVC
  • Syndrome de Conn
  • Cancer

Comment se soigner?

Dans la majorité des cas, les troubles liés au dysfonctionnement des glandes surrénales peuvent se soigner en éliminant (ou limitant) les sources de stress et en pratiquant une saine hygiène de vie. Cela inclut :

  • Une alimentation équilibrée

  • La prise de compléments alimentaires

  • Une pratique régulière d’activité physique

  • La gestion du stress par divers moyens (thérapie, méditation, médecine alternative, etc.)

  • Un sommeil équilibré

  • Dans certains cas : lorsque le burnout est déjà avancé, il peut être nécessaire de prendre des médicaments anxiolytiques

Si une maladie plus sérieuse liée aux glandes surrénales est diagnostiquée à la suite d’examens médicaux, le traitement se fera au cas par cas.

Peut-on prévenir?

Dans de nombreux cas, le dysfonctionnement des glandes surrénales survient en cas de stress prolongé sur de nombreux mois (années) : les glandes sont trop sollicitées et à un moment donné, elles ne peuvent plus répondre et… abandonnent! Une manière de prévenir les troubles consiste donc à ne pas solliciter ces glandes au-delà de leur capacité. Pour cela, il faut :

  • Avoir un mode de vie sain (voir plus haut)
  • Ne pas sauter de repas et s’assurer d’avoir une bonne portion de protéines à chaque repas
  • Éviter les sucres transformés et la malbouffe (aliments trop gras, trop sucrés, trop salés, etc.)
  • Contrôler sa consommation d’alcool
  • Ne pas fumer
  • Apprendre à se reposer et se détendre

Cécile Moreschi, rédactrice Canal Vie

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