Dangereux, les fours à micro-ondes?

Depuis la commercialisation des fours à micro-ondes, nombreux sont ceux qui s’inquiètent des dangers potentiels pour leur santé. Qu’en est-il exactement? Les micro-ondes sont-elles dangereuses? Si oui, comment s’en protéger?

Réchauffer ou cuire

C’est l’exposition aux micro-ondes qui assure la cuisson des aliments. Celles-ci activent les molécules d’eau contenues dans la nourriture. La friction de ces dernières entraine une augmentation rapide de leur température. Cette opération assure la cuisson des aliments et/ou augmente la température des liquides.

Santé Canada est catégorique : « Les micro-ondes ne devraient pas être confondues avec les rayons X ou d'autres formes d'énergie intense. Les micro-ondes produites par un four à micro-ondes ne rendent pas les aliments ni le four en soi radioactifs. Lorsqu'on arrête le four, les micro-ondes disparaissent. Elles ne demeurent pas dans les aliments ni dans le four. »

Voilà pour la théorie. En pratique, ça ne semble pas aussi simple.

Sans danger?

Il est possible que votre four libère de petites quantités de micro-ondes, mais, toujours selon Santé Canada, elles ne présentent aucun danger pour les humains.

Des nutritionnistes recommandent même d’utiliser abondamment cet appareil pour cuire les légumes. Ils conservent ainsi une plus grande valeur nutritive. Mais cet argument est parfois contesté.

Attention! Certains stimulateurs cardiaques de première génération peuvent être affectés par les micro-ondes. Si une personne porteuse d’un stimulateur ressent un étourdissement ou un inconfort à côté de cet appareil ménager, elle devrait s’en éloigner le plus rapidement possible, puis consulter son médecin.

Des impacts?

Certes, l’utilisation des micro-ondes a un impact sur les produits. Ainsi, des graines arrosées par de l’eau préalablement réchauffée dans un four à micro-ondes germent moins vite que des graines arrosées par l’eau du robinet.

En outre, des études réalisées en Suisse et aux États-Unis dans les années 80 suggèrent que les micro-ondes :

  • entraînent une diminution de l’hémoglobine et du bon cholestérol dans le sang;
  • causent certains dommages notamment au lait maternel et maternisé, s’il est réchauffé dans cet appareil;
  • seraient à l’origine de certaines carences nutritionnelles.
  • Les fours à micro-ondes ont même été interdits en Russie, en 1976. Cette interdiction a toutefois été levée dans les années 90.

L’électrosensibilité

Les personnes électrosensibles peuvent être affectées par les micro-ondes. Toutefois, l’hypersensibilité électromagnétique demeure un phénomène peu documenté, et controversé. Pour en savoir davantage, consultez notre article sur Les personnes électrosensibles

Des précautions

Si vous utilisez régulièrement cet appareil domestique, vous devez prendre quelques précautions.

  • Éloignez les enfants lorsque vous utilisez le four à micro-ondes.
  • Employez toujours des récipients conçus pour cet appareil.
  • Laissez reposer les liquides chauffés aux micro-ondes.
  • Brassez les aliments lors de la cuisson.
  • Utilisez des poignées, des mitaines à four ou des gants pour retirer les plats du four.
  • Ne faites pas chauffer de l’huile à très haute température.
  • Ne salez pas vos aliments avant de les faire cuire au four à micro-ondes. L’aliment pré-salé pourrait se dessécher par endroits.

Les bons contenants

Rappelez-vous que tous les contenants ne sont pas nécessairement destinés à être utilisés dans un four à micro-ondes.

  • Utilisez des contenants de verre, de céramique et de plastique ainsi que des pellicules de plastique qui sont étiquetés comme étant sûrs pour l’utilisation au micro-ondes.
  • Choisissez des aliments dont l’étiquetage indique comment faire réchauffer au four à micro-ondes dans l’emballage et des contenants de rangement vendus pour l’utilisation au four à micro-ondes.
  • Ne rangez et ne chauffez jamais les aliments dans des contenants de plastique qui ne sont pas destinés à cet usage. Les contenants à usage unique, par exemple les récipients de margarine, ont tendance à se déformer ou à fondre au micro-ondes, ce qui pourrait accroître le risque d’infiltration de composants dans les aliments.
  • Si vous réutilisez des contenants de plastique pour le rangement, laissez d’abord les aliments refroidir avant de les déposer dans le contenant, puis réfrigérez immédiatement.
  • Évitez tout contenant visiblement endommagé, taché ou ayant une odeur désagréable.

L’entretien de votre four à micro-ondes

Pour limiter les risques, il vous faut aussi entretenir votre four.

  • Vérifiez le joint d’étanchéité de la porte.
  • Assurez-vous que les surfaces intérieures de la porte et que la cavité du four soient propres.
  • N’utilisez pas votre four si la porte est endommagée.
  • Ne désactivez pas les dispositifs de sécurité (verrouillage de la porte, etc.)
  • N’insérez pas d’objets dans une ouverture ou au pourtour de la porte.
  • Respectez scrupuleusement les instructions du fabricant.
  • Faites réparer votre four par du personnel qualifié.

Sur le marché depuis plus de 40 ans, les fours à micro-ondes sont loin de faire l’unanimité. Des questions demeurent même si la plupart des pays industrialisés permettent son utilisation. À vous de déterminer si vous faites confiance, ou non, à cet appareil.

Henri Michaud, rédacteur Canal Vie
 

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