Accident vasculaire cérébral (AVC): les signes avant-coureurs et les symptômes

Accident vasculaire cérébral (AVC) laissent souvent des séquelles permanentes ou entraînent la mort. Pourtant, de nombreuses victimes attendent, parfois des heures après l'apparition des premiers symptômes, avant de consulter. Or, les premiers moments qui suivent l'apparition de ces derniers sont déterminants.

L'accident vasculaire cérébral (AVC) est une défaillance de la circulation sanguine qui affecte une région plus ou moins importante du cerveau. Elle provoque la mort des cellules alors privées d'oxygène. En fait, une personne sur dix s'en remettra complètement tandis que les neuf autres conserveront des séquelles plus ou moins importantes, selon la partie du cerveau qui a été affectée et les délais d'intervention médicale.

Les signes avant-coureurs d'un AVC

L'AVC a une particularité : ses signes précurseurs sont totalement absents. Toutefois, les personnes ayant subi un accident ischémique transitoire, celles qui sont atteintes d'un trouble cardiaque (anomalie, insuffisance cardiaque ou arythmie), de diabète, de migraines, d'apnée du sommeil, d'hypercholestérolémie (taux élevé de cholestérol) ou d'hypertension artérielle sont plus à risque.

Les symptômes de l'accident vasculaire cérébral

L'AVC peut causer une perte de conscience ou une paralysie soudaine. Les autres symptômes sont :

  • étourdissements;
  • perte soudaine d'équilibre;
  • engourdissement d'une partie du visage, d'un bras, d'une jambe ou d'une partie du corps;
  • confusion;
  • difficulté à s'exprimer ou à comprendre;
  • perte soudaine de la vue ou vision trouble d'un oeil;
  • mal de tête subit et intense, parfois accompagné de vomissements.

Quel que soit le symptôme, il est urgent de contacter les services d'urgence pour obtenir une aide médicale. Plus l'intervention est rapide, moins les séquelles sont importantes.

Premiers soins pendant l'AVC

À moins d'être un secouriste chevronné, il vous sera difficile d'aider la personne aux prises avec un AVC. Vous pourrez toutefois lui demander de sourire, de lever les deux bras ou de prononcer une phrase très simple. Si la personne en est incapable, placez-la en position latérale de sécurité (*) et composez immédiatement le 911. Le patient a plus de chances de récupérer s'il est vu rapidement par un médecin.

Prévenir les AVC

Il est possible de prévenir les AVC, les crises cardiaques et les ruptures d'anévrisme en adoptant de saines habitudes de vie telles :

  • l'abandon du tabagisme;
  • une consommation modérée d'alcool;
  • la pratique d'exercices physiques;
  • le maintien d'un poids santé;
  • une meilleure gestion du stress;
  • un suivi médical régulier.

Soyez attentifs aux moindres symptômes et n'hésitez pas à consulter un professionnel. Après tout, il y va de votre vie.

Henri Michaud, rédacteur Canal Vie

(*) position latérale de sécurité : la victime est placée sur le côté, tête en arrière, bouche ouverte et dirigée vers le sol. Ainsi, sa langue ne peut plus tomber dans sa gorge et ses vomissements s'écoulent librement sur le sol.

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