Varices

Les varices sont des veines qui ne fonctionnent plus normalement et deviennent visibles parce qu’elles forment une sorte de protubérance sous la peau. Les veines touchées sont élargies et le sang qui circule à l’intérieur stagne et parfois même, il circule à l’inverse de son sens normal.

Les varicosités, qui apparaissent souvent avant les varices, sont de petits vaisseaux sanguins qui sont dilatés et présentent des tâches bleuâtres, mais qui restent sous la peau.

Présentes le plus souvent sur les jambes, les varices peuvent être constituées d’un « réseau » de veines affectées et ressembleront alors à une sorte de toile d’araignée en relief. Les varices peuvent aussi toucher une seule veine.

Causes des varices

Les varices peuvent être causées par :

  • Un affaiblissement des parois veineuses
  • Un manque de tonus musculaire dans les jambes
  • L’insuffisance valvulaire (les valvules sont des sortes de petits clapets qui orientent la direction du sang dans les veines)
  • Un excès de poids
  • Rester debout pendant de longues périodes
  • La grossesse

Qui est touché par les varices? Quels sont les facteurs de risque?

N’importe qui peut avoir des varices et on estime que jusqu’à 30 % de la population peut en souffrir. Toutefois, certains facteurs augmentent les risques de varices :

  • Le sexe : les femmes sont touchées 2 à 3 fois plus fréquemment que les hommes
  • L’âge : les premières varices commencent habituellement vers la mi-trentaine et les risques augmentent avec l’âge
  • Le nombre de grossesse
  • L’hérédité : dans la moitié des cas, les personnes qui souffrent de varice ont un parent qui en a eu aussi
  • L’obésité et le surpoids
  • La sédentarité
  • Le tabagisme
  • Travailler debout ou assis, sans changer de position pendant de longues heures
  • Être exposé fréquemment à la chaleur

Contagion

Les varices ne sont pas contagieuses.

Les principaux symptômes des varices

Les varices sont évolutives. Les symptômes sont donc de plus en plus prononcés au fur et à mesure que les années avancent. Voici une liste évolutive des symptômes les plus fréquents :

- Des veines bleues et roses le long des mollets, des chevilles
- Des fourmillements et démangeaisons dans les jambes
- Une sensation de lourdeur et tension dans les jambes
- Apparition des veines enflées
- Des crampes
- Des problèmes de circulation sanguine
- Des douleurs
- Un œdème à cause de la rétention de liquide (gonflement des jambes)

Diagnostic

Les varices sont habituellement diagnostiquées par la personne qui en souffre, puisqu’elles sont visibles et palpables.

Une consultation chez un médecin est cependant primordiale, car elle permettra d’évaluer leur ampleur et de déterminer le traitement nécessaire.

Possibles risques de complications

Malgré les douleurs, les complications dues aux varices sont très rares. Elles peuvent toutefois survenir chez les personnes âgées dont la peau est très fine et consistent en :

  • Des lésions ouvertes (ulcères veineux) qui saignent abondamment
  • Des hémorragies internes lorsque la veine se brise

Dans certains cas, la peau se décolore et des plaques d’eczéma peuvent apparaître autour des varices.

Traitement des varices

On ne peut pas guérir les varices, mais plusieurs traitements permettent de diminuer leur apparence et les douleurs qui y sont liées :

  • Le port de bas de contention
  • La sclérose : on injecte dans les veines touchées un liquide qui les détruira
  • Une intervention chirurgicale
  • Un traitement au laser

Prévention des varices

On ne peut prévenir totalement l’apparition des varices, surtout lorsque l’hérédité entre en jeu. Il est toutefois possible de diminuer leur évolution grâce à quelques mesures relativement simples :

  • Maintenir un poids santé
  • Avoir un mode de vie actif
  • Consommer des aliments riches en fibres et pauvres en sodium

De plus, on peut minimiser l’inconfort des varices déjà existantes de plusieurs manières :

  • Surélever ses jambes plusieurs fois par jour, et dormir en les surélevant légèrement (par exemple en plaçant un oreiller sous le matelas
  • Lorsqu’on doit rester dans la même position longtemps, penser à faire des étirements fréquemment
  • Éviter les endroits très chauds : spa, sauna, salons de bronzage, épilation à la cire chaude, bains de soleil prolongés, etc.
  • Mettre de l’eau froide sur les jambes
  • Éviter les chaussures à talons

Note

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