Tuberculose

La tuberculose est une maladie infectieuse. Le plus souvent, dans 70 % des cas, elle s’attaque aux poumons, mais elle peut aussi toucher d’autres organes comme les ganglions, les os ou les reins.

refois appelée, « consomption », la tuberculose était avant le début du 20e siècle l’une des maladies qui causaient le plus de décès au Canada et ailleurs dans le monde. Encore aujourd’hui, si elle n’est pas soignée adéquatement, la tuberculose peut être fatale.

Il existe 3 sortes de tuberculose :

  • La tuberculose pulmonaire, ou phtisie
  • La tuberculose extrapulmonaire, qui s’attaque aux autres organes
  • La tuberculose disséminée, à la fois pulmonaire et extrapulmonaire

Causes de la tuberculose

La tuberculose est causée par une bactérie, le bacille de Koch, du nom du médecin qui l’a découvert en 1924.
Il faut savoir que le bacille de Koch est présent sans causer de maladie chez environ 1/3 de la population mondiale.

Qui est touché? Quels sont les facteurs de risque?

Lorsqu’une personne est porteuse de la bactérie (ou la contracte par contact avec une personne contagieuse), elle peut développer la tuberculose. La maladie touche indifféremment de nombreuses personnes, mais elle est toutefois plus fréquente chez :

  • Les personnes qui ont un système immunitaire affaibli par une autre maladie (VIH-sida,  diabète, cancer, insuffisance rénale)
  • Les enfants de moins de 5 ans
  • Les personnes de 60 ans et plus
  • Les personnes qui consomment beaucoup de drogues et d’alcool
  • Les fumeurs
  • Les personnes qui doivent suivre un traitement médicamenteux lourd, comme une chimiothérapie, par exemple
  • Les personnes très maigres ou qui ont des problèmes dus à la malnutrition
  • Les personnes qui voyagent dans des régions du monde où la tuberculose est encore fréquente
  • Les personnes qui travaillent en milieu hospitalier ou en laboratoire et qui sont souvent en contact avec la bactérie

Contagion

La tuberculose est une maladie contagieuse qui se transmet par les projections de salive qui sont présentes dans l’air lorsqu’un malade parle, tousse, éternue, siffle, etc.

Il faut savoir que seules les personnes qui ont des symptômes actifs de tuberculose peuvent transmettre la maladie. Être simplement porteur de la bactérie ne peut pas transmettre la maladie.

Une fois que le traitement antituberculeux est initié, il faut 2-3 semaines pour que la personne malade cesse d’être contagieuse.

Les principaux symptômes de la tuberculose

Les personnes qui sont porteuses de la bactérie à l’état latent (inactif) n’ont aucun symptôme et ne sont pas contagieuses.

Les signes de la tuberculose active sont :

  • Toux intense et persistante
  • Essoufflement
  • Fatigue généralisée
  • Fièvre légère
  • Crachats verdâtres et/ou colorés de sang
  • Fortes sueurs nocturnes
  • Douleurs dans la poitrine, dans le dos, dans les articulations
  • Perte d’appétit
  • Perte de poids

Diagnostic

En présence des symptômes caractéristiques de la tuberculose, le personnel médical procède à un test cutané qui révèle en 2-3 jours si le patient est porteur de la bactérie. Des examens complémentaires sont également nécessaires pour confirmer le diagnostic : radiographie de la poitrine, analyse des sécrétions, biopsie du tissu pulmonaire.

Possibles risques de complications

Les deux principales complications liées à la tuberculeuse sont :

  • L’épanchement pleural : présence de liquide dans la cavité pleurale
  • Le pneumothorax : présence de gaz dans la cavité pleurale

Non traitée, la tuberculose peut mener au décès du patient.

Traitement de la tuberculose

On traite la tuberculose avec un traitement antibiotique qui doit être pris pendant 6 mois au minimum, parfois jusqu’à 24 mois après le diagnostic. On préconise habituellement une combinaison de plusieurs antibiotiques, au cas où le patient développerait une résistance à l’un d’entre eux. Il faut éviter de consommer de l’alcool ou de l’acétaminophène durant toute la durée du traitement.

Une fois que la tuberculose active est diagnostiquée, le patient doit être isolé en milieu hospitalier pendant 2-3 semaines, jusqu’à ce qu’il ne soit plus contagieux.

Plusieurs visites de contrôle doivent être faites au cours des mois suivants pour éviter une rechute.

Prévention de la tuberculose

Le meilleur moyen d’éviter de contracter la tuberculose consiste à avoir une bonne hygiène de vie, pour maintenir un système immunitaire fort (manger sainement, faire de l’exercice et gérer son stress.

Lorsqu’on est en contact fréquent avec des personnes qui ont la tuberculose :

  • Respecter les mesures d’hygiène lavage des mains, port d’un masque, etc.
  • Faire régulièrement des tests cutanés pour voir si l’on est porteur de la bactérie
  • Prendre un traitement préventif (plus facile que de prendre un traitement curatif)

Il existe un vaccin contre la tuberculose, mais son utilisation est controversée au Canada, car il ne protège pas à 100 % contre la maladie et engendre des effets secondaires dans certains cas. Ce vaccin est surtout utilisé dans les pays où la tuberculose est encore une cause importante de décès, ou en cas d’épidémie ponctuelle.

Note

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