Septicémie

La septicémie, aussi appelée « sepsis » est une infection généralisée qui se propage à tout l’organisme le sang. On entend parfois qu’une septicémie est une infection du sang. C’est vrai en partie, mais l’infection a toujours une autre origine, que l’on appelle le « foyer infectieux initial. »

Causes de la septicémie

La septicémie survient lorsqu’une infection initiale n’est pas traitée, ou mal traitée. L’agent pathogène à l’origine de l’infection se propage alors au reste de l’organisme par voie sanguine. L’infection peut est le plus souvent d’origine bactérienne, mais elle peut aussi être provoquée par des virus, champignons ou des parasites.

Les maladies qui, si elles ne sont pas traitées, sont le plus à même de dégénérer en septicémie sont :

  • Une méningite
  • Une infection d’origine respiratoire : pneumonie, bronchite
  • Une infection de la peau causée par exemple par une brûlure non soignée
  • Une infection du tube digestif : péritonite ou appendicite
  • Une infection des voies urinaires ou des organes génitaux
  • Une infection des valves cardiaques
  • Une infection qui survient à la suite d’un soin : pose de cathéter, chirurgie, etc.
  • Une infection dentaire (rage de dents)

Qui est touché? Quels sont les facteurs de risque?

La septicémie survient chez une personne qui souffre d’abord d’une infection localisée non traitée (ou mal traitée.) À cette première infection s’ajoutent ensuite d’autres facteurs de risque :

  • L’âge : les nouveau-nés et les personnes âgées
  • Un système immunitaire faible (à cause d’un cancer, du VIH, d’un traitement de chimiothérapie, etc.)
  • De grandes plaies : des brûlures étendues, par exemple
  • Des interventions chirurgicales

Contagion

La septicémie n’est pas contagieuse, mais l’agent pathogène (germe, microbe) qui est à l’origine de l’infection initiale peut l’être.

Les principaux symptômes

Les signes reliés à une septicémie ne sont pas toujours faciles à déceler au début. Au fur et à mesure que l’infection se propage, on note :

  • Fièvre élevée (dans certains cas, il y a au contraire une baisse de température)
  • Frissons
  • Sensation de malaise général
  • Faiblesse et grande fatigue
  • En cas de plaie : rougeur, douleur et gonflement au lieu de l’infection

Lorsque la septicémie est à un niveau avancé :

  • Confusion, vertige
  • Chutes de pression
  • Tachycardie
  • Troubles de la coagulation sanguine
  • État de choc

Diagnostic

Après examen physique, la septicémie est diagnostiquée au moyen d’analyses sanguines qui permettent d’identifier la bactérie en cause.

Possibles risques de complications

Une septicémie non traitée peut entrainer une défaillance du cœur, des reins, du foie ou de la fonction respiratoire. Dans environ de 25 à 40 % des cas, la septicémie sévère non traitée mène au décès. Il arrive aussi que la maladie soit fatale, même après une hospitalisation d’urgence, si elle est traitée trop tardivement.

Traitement de la septicémie

Une septicémie nécessite toujours une hospitalisation d’urgence. Le traitement envisagé comprend :

  • Des antibiotiques par voir intraveineuse ou orale
  • Le traitement des défaillances connexes : administration d’oxygène, liquides par intraveineuse pour éviter la déshydratation, transfusions sanguines, etc.
  • Dans certains cas, d’autres mesures sont aussi nécessaires, par exemple, le drainage d’un abcès

Prévention de la septicémie

Le seul moyen efficace d’éviter l’apparition d’une septicémie consiste à faire traiter adéquatement (avec des antibiotiques) toute infection persistante, même si elle semble bénigne.

Note

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