Psoriasis

Le psoriasis est une maladie inflammatoire chronique de la peau. Il se caractérise le plus souvent par des plaques de peau qui apparaissent en diverses régions du corps (genoux, coudes, cuir chevelu, pieds et mains, plis cutanés, ongles) et qui se détachent, un peu comme des écailles. C’est une maladie qui peut disparaître pendant plusieurs mois ou années et réapparaitre périodiquement sans que l’on comprenne pourquoi.

Dans la majorité des cas, le psoriasis est assez bien maîtrisé et ne cause que peu d’inconfort. Il peut toutefois arriver qu’il soit désagréable et douloureux, et qu’il entraine une gêne sérieuse (particulièrement du point de vue esthétique).

Il existe plusieurs sortes de psoriasis :

  • Le psoriasis en plaques, le plus courant (80 % des cas)
  • Le psoriasis érythrodermique (étendue des lésions de psoriasis à la totalité du corps)
  • Le psoriasis pustuleux

Causes du psoriasis

Les causes exactes qui sont à l’origine de cette maladie ne sont pas claires. On estime toutefois que plusieurs facteurs peuvent favoriser l’apparition des squames :

  • L’hérédité : 40 % des personnes touchées ont des proches qui souffrent aussi de la maladie
  • Des réactions auto-immunes qui favorisent la multiplication trop rapide des cellules de l’épiderme

Qui est touché?

On estime que 2 à 4 % de la population souffre de psoriasis. Le plus souvent, ce sont des adultes des deux sexes et âgés de plus ou moins 30 ans qui sont touchés, mais il peut arriver que les enfants aussi en souffrent. Certaines personnes ont plus de risques de vivre avec cette maladie :

  • Les Caucasiens
  • Les personnes qui sont en surpoids
  • Celles qui connaissent des troubles du métabolisme
  • Celles qui consomment beaucoup d’alcool et/ou de tabac
  • Les individus qui souffrent de dérèglements hormonaux

D’autres facteurs peuvent également favoriser l’apparition du psoriasis ainsi que ses récidives :

  • Des facteurs environnementaux (pollution et modifications climatiques, temps froid et sec)
  • La prise de certains médicaments
  • Du stress physique (blessure, infection, prise de médicaments)
  • Du stress psychique (fatigue, nervosité, anxiété)
  • Le VIH
  • Des infections de la gorge ou des voies respiratoires

Contagion

Le psoriasis n’est jamais contagieux, ni pour les autres, ni pour soi-même : on ne peut pas faire apparaître de nouvelles plaques en touchant des régions du corps saines avec des mains souffrantes, par exemple.

Les principaux symptômes

Selon la forme de psoriasis dont on souffre, les symptômes peuvent être sensiblement différents. Dans la majorité des cas, on notera :

  • Des plaques rouges et rugueuses
  • Des squames épaisses, blanches, qui sont disposées en foyers circulaires ou ovales en divers endroits du corps
  • Des démangeaisons (dans 1/3 des cas)
  • Des petites pustules remplies de pus ou d’un liquide transparent sur les pieds, les mains, les doigts (en cas de psoriasis pustuleux)
  • Des douleurs articulaires aux endroits touchés (en cas de rhumatismes psoriasiques)

Diagnostic du psoriasis

Un examen général et une simple observation des plaques et des squames permettent habituellement au médecin de diagnostiquer la présence du psoriasis. S’il s’agit d’une forme compliquée de la maladie ou si le dermatologue pense que c’est peut-être une autre maladie de peau, il procèdera alors à une analyse des tissus.

Possibles risques de complications

Dans environ 20 % des cas, le psoriasis évolue et les personnes qui en souffrent connaissent aussi des troubles articulaires : on appelle cela le rhumatisme psoriasique ou l’arthrite psoriasique.

C’est une affection qui provoque des douleurs sérieuses et qui peut parfois mener à des déformations articulaires.

On note aussi que les personnes atteintes de psoriasis ont des risques plus élevés de :

  • Troubles cardiovasculaires
  • Syndrome métabolique (hypertension, diabète)
  • Troubles psychologiques : anxiété, dépression, stress, faible estime de soi, etc.

Traitement du psoriasis

Le psoriasis est une maladie chronique dont on ne guérit jamais. Il est cependant possible d’en maitriser les symptômes à l’aide d’un traitement adéquat. Selon l’étendue des plaques et la gravité des manifestations, on utilisera :

  • Des crèmes et des onguents
  • La photothérapie, qui consiste à exposer la peau à des rayons ultraviolets naturels ou pas
  • Des médicaments à prendre par voie orale
  • Des médicaments par injection sous-cutanée

Prévention du psoriasis

Il est impossible d’éviter l’apparition du psoriasis puisqu’on ne sait pas ce qui le cause. Cependant, il est possible de minimiser et d’espacer l’apparition des crises. Voici quelques trucs :

  • Diminuer ou éliminer la consommation d’alcool
  • Ne pas fumer
  • Maintenir un poids santé
  • Apprendre à gérer son stress
  • Consommer des omégas-3 en grande quantité
  • Prendre des bains dans de l’eau soufrée ou très salée
  • S’exposer au soleil, en choisissant toujours les moments où les rayons sont moins intenses (avant 10 h ou après 16 h). Cela améliore nettement l’état de la peau dans 80 % des cas. Attention toutefois, un très faible pourcentage de personnes (environ 5 %) voit au contraire leurs symptômes augmenter.
  • Utiliser des savons doux et non parfumés

Saviez-vous que...

Les personnes qui sont atteintes d’une forme très avancée de psoriasis peuvent envisager une cure thermale au bord de la Mer Morte en Israël. Le traitement est très efficace : dans plus de 70 % des cas, les symptômes disparaissent totalement après une cure de 3-4 semaines, et réapparaissent ensuite beaucoup moins fréquemment. Évidemment, c’est un peu cher…

Il est aussi possible d’acheter des produits (boue, sels) pour faire le traitement à la maison. Moins exotique, mais aussi moins dur sur le portefeuille!

Note

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