Plaque dentaire

La plaque dentaire est une fine pellicule blanche ou jaunâtre qui se place sur les dents après chaque repas. Elle est composée de résidus d’aliments et de bactéries.

Lorsqu’elle n’est pas enlevée régulièrement, la plaque dentaire peut se solidifier et être à l’origine des caries et/ou de maladies des gencives et de la bouche.

Causes de la plaque dentaire

Lorsque l’on mange, il reste toujours de toutes petites particules d’aliments dans la bouche, lesquelles se placent sur les dents. La bouche est continuellement « colonisée » par un grand nombre de bactéries qui diffèrent selon les endroits. Lorsque les résidus d’aliments ne sont pas enlevés, les bactéries « mangent » et se reproduisent sur les dents, et c’est ce qui crée la plaque dentaire.

Qui est touché? Quels sont les facteurs de risque?

Tout le monde a de la plaque dentaire. La quantité de plaque dépend :

  • De l’hygiène dentaire
  • De l’acidité de la salive
  • D’une faible production de salive

Certains facteurs augmentent la production de plaque dentaire, et donc de tartre, notamment :

  • Le tabagisme
  • La prise de certains médicaments

Contagion

La plaque dentaire n’est pas contagieuse.

Les principaux symptômes

La plaque dentaire se définit comme une fine couche de couleur claire qui se dépose sur les dents :

  • Derrière les incisives (donc on ne la voit pas !)
  • Entre les dents supérieures et inférieures, après un repas.

Avec le temps, la plaque durcit et devient du tartre que l’on ne peut plus enlever avec un simple brossage ou le passage de la soie dentaire.

Diagnostic

Un simple examen buccal (par soi-même ou un hygiéniste dentaire) permet d’identifier la présence de plaque dentaire.

Possibles risques de complications

Lorsque la plaque dentaire n’est pas enlevée, elle se durcit et crée à moyen terme le tartre, qui attaque la surface des dents. Les complications liées à l’accumulation de plaque sont :

  • Les caries
  • La gingivite
  • La mauvaise haleine
  • La parodontite (maladie qui cause la perte des dents)
  • Des douleurs localisées
  • Des abcès

Traitement de la plaque dentaire

La présence de plaque dentaire après un repas est normale. Elle ne nécessite pas de traitement autre qu’un brossage efficace et régulier.

Lorsque la plaque est devenue du tartre, il faut aller voir un hygiéniste dentaire qui procèdera au nettoyage des dents. Notez que même avec une hygiène dentaire « parfaite », il est nécessaire de procéder à un nettoyage chez un spécialiste au moins une fois par année, parce que la plaque dentaire peut malgré tout se former dans des endroits peu accessibles.

Prévention de la plaque dentaire

L’unique manière de prévenir l’apparition de la plaque dentaire consiste à :

  • Se brosser les dents régulièrement, idéalement 3 fois par jour (2 fois minimum)
  • Passer la soie dentaire entre toutes les dents 2 fois par jour
  • Éviter de fumer
  • Procéder tous les ans (ou tous les 6 mois) à un nettoyage dentaire chez un dentiste
  • Avoir une alimentation saine, éviter les surplus d’aliments sucrés

Note

Les informations contenues dans cette fiche vous sont fournies à titre informatif seulement et vous permettront de poser des questions éclairées à votre médecin. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Notre équipe de rédacteurs et d'experts met tout en oeuvre pour vous fournir de l'information de qualité. Toutefois, Canal Vie ne saurait être tenu responsable si le contenu d'une fiche s'avérait incomplet ou désuet. Nous vous rappelons qu'il est fortement recommandé de consulter un médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé.

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