Phobie

La phobie est une peur incontrôlables qui peuvent amener un individu à complètement éviter une situation, voir à s’isoler totalement afin de ne pas y être confrontées.

La phobie peut concerner :

  • Une situation particulière : se retrouver en société, dans un ascenseur, dans un lieu public, dans un avion
  • Un animal : chiens, insectes, souris, araignées, etc.
  • Une particularité environnementale : l’eau, les orages, se retrouver en hauteur
  • Le sang et les blessures, les piqûres, etc.

Les phobies entraînent un sentiment d’angoisse et une crainte irrationnelle qui peuvent être plus ou moins handicapants, selon les cas.

Causes de la phobie

Plus qu’une peur, la phobie est en fait un véritable trouble anxieux. Même si l’objet ou la situation à l’origine de la phobie est reconnu inoffensif, la personne qui en souffre ne peut pas se raisonner lorsqu’elle est en sa présence. Les origines des phobies ne sont pas toujours explicables, mais elles peuvent inclure :

  • Un traumatisme : par exemple, se retrouver dans un endroit clos sans pouvoir en sortir pourrait amener la personne à souffrir de claustrophobie.
  • Un facteur génétique : la tendance à l’anxiété est souvent présente chez plusieurs membres d’une même famille. Cette anxiété évolue parfois en phobies.
  • Un « apprentissage » : un enfant qui voit sa mère craindre à l’extrême les orages ou les souris, par exemple, grandira en expérimentant souvent la même peur.

Qui est touché? Quels sont les facteurs de risque?

Les phobies peuvent toucher n’importe qui et apparaître subitement, sans que l’on sache toujours pourquoi. Elles sont plus fréquentes chez les femmes (2 femmes pour 1 homme.)

De plus, de nombreuses personnes qui souffrent de phobie présentent d’autres troubles psychologiques comme :

  • Anxiété et crises d’angoisse
  • Consommation exagérée de drogues, alcool ou médicaments
  • Dépression

Contagion

Les phobies ne sont pas contagieuses.

Les principaux symptômes

Les symptômes de la phobie sont plus ou moins sévères selon les personnes et les situations. Ils peuvent inclure :

  • Des bouffées de chaleur
  • Des sueurs froides
  • Une hyperventilation (respirer trop vite)
  • Une augmentation du rythme cardiaque
  • Des vertiges
  • Des nausées, diarrhées et autres troubles gastro-intestinaux
  • Des insomnies et autres troubles du sommeil
  • Une angoisse brutale
  • Un malaise (évanouissement)
  • Un isolement
  • Un évitement de certaines choses ou situations

Diagnostic

C’est en parlant avec un professionnel (médecin ou psychothérapeute) que la phobie peut être diagnostiquée. Ce dernier procèdera à un questionnaire détaillé visant à découvrir ce qui provoque les symptômes, quelle est leur sévérité et envisagera un traitement afin de déterminer le type et la cause sous-jacente de la phobie.

Possibles risques de complications

Certaines phobies peuvent devenir très sérieuses et handicaper gravement la qualité de vie de la personne souffrante. Si la phobie des souris, par exemple, est facilement maitrisable au quotidien (on ne rencontre pas souvent de souris!), il est plus difficile de gérer la phobie de se retrouver dans des lieux publics… Des complications sérieuses survenir :

  • Crises d’anxiété et de panique
  • Abus d’alcool et de drogues (afin d’anesthésier les émotions)
  • Isolement total
  • Dépression et suicide

Traitement de la phobie

Selon la gravité des symptômes phobiques, les traitements peuvent inclure :

  • Une thérapie cognitivo-comportementale
  • Une thérapie analytique (afin de découvrir quels sont les traumatismes déclencheurs)
  • Une thérapie en réalité virtuelle
  • La prise de médicaments antidépresseurs
  • L'EMDR (intégration neuro-émotionnelle par les mouvements oculaires)

Prévention de la phobie

Pour les cas de phobie simple et peu dérangeante qui ne nécessite pas de traitement, le seul moyen de prévention consiste à éviter l’objet en question.

Pour éviter qu’une phobie ne devienne handicapante, il est nécessaire d’en parler à un professionnel dès que l’on remarque l’apparition des premiers symptômes.

Saviez-vous que...

Il existe une multitude de phobies… Voici les plus courantes :

  • Arachnophobie : phobie des araignées
  • Phobie sociale : phobie des situations sociales
  • Aérodromophobie : phobie des voyages en avion
  • Agoraphobie : phobie des espaces ouverts
  • Claustrophobie : phobie des espaces clos
  • Acrophobie : phobie des hauteurs
  • Aquaphobie : phobie de l'eau
  • Cancérophobie : phobie du cancer
  • Cheimophobie : phobie de l'orage, des tempêtes
  • Nécrophobie : phobie de la mort
  • Cardiophobie : phobie de faire un malaise cardiaque

Note

Les informations contenues dans cette fiche vous sont fournies à titre informatif seulement et vous permettront de poser des questions éclairées à votre médecin. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Notre équipe de rédacteurs et d'experts met tout en oeuvre pour vous fournir de l'information de qualité. Toutefois, Canal Vie ne saurait être tenu responsable si le contenu d'une fiche s'avérait incomplet ou désuet. Nous vous rappelons qu'il est fortement recommandé de consulter un médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé.

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