Pharyngite

Femme qui a mal à la gorge à cause d'une pharyngite

La pharyngite est une inflammation aigüe de la gorge. Elle peut être causée par des virus (80 % des cas) et, plus rarement par des bactéries de types streptocoque. Dans ce cas, on la nomme angine streptococcique et il faut la traiter rapidement pour éviter des complications.

Causes de la pharyngite

L’angine streptococcique ou pharyngite bactérienne est causée par une bactérie, le streptocoque A (plus rarement, B ou C) ou par le staphylocoque.

Une inflammation simple de la gorge est habituellement causée par les virus de la grippe ou du rhume.

Qui est touché par la pharyngite? Quels sont les facteurs de risque?

Tout le monde peut être touché par une angine ordinaire, le plus souvent des courants d'air froid et sec, la poussière, l'air climatisée ou autre affectation pulmonaire : bronchite, allergies saisonnières, etc.

Les infections au streptocoque sont particulièrement fréquentes chez les jeunes enfants et les adolescents entre 5 et 15 ans.

Plusieurs facteurs externes peuvent augmenter l’inflammation, même si celle-ci est à la base causée par un virus ou une bactérie :

  • Le tabac ou l’exposition à la fumée secondaire.- Les irritants chimiques (produits ménagers, par exemple.)
  • Des allergies saisonnières ou autres (aux animaux, moisissures, aux pollens, etc.)
  • Un système immunitaire faible.

Contagion

L'angine, qu’elle soit d’origine virale ou bactérienne, se propage de la même manière : par contact direct ou indirect avec les sécrétions respiratoires d’une personne touchée (éternuements, toux non protégée, jeux et jouets, baisers).

Toutefois, les angines virales sont beaucoup moins contagieuses que les angines à streptocoque.

Les principaux symptômes de la pharyngite

Les symptômes diffèrent selon l’origine de la pharyngite.

Pharyngite virale :

  • Gorge sèche
  • Douleurs lorsqu’on avale, respire ou parle
  • Les symptômes ordinaires du rhume ou de la grippe s’ajoutent souvent aux précédents : toux, nez bouché, fièvre, éternuements

Angine streptococcique ou pharyngite à streptocoque:

  • Douleurs lorsqu’on avale, respire ou parle
  • Traces blanches et/ou présence de pus dans la gorge, sur les amygdales
  • Gonflement important des amygdales (on peut le voir quand on ouvre la bouche.)
  • Taches rouges sur le palais
  • Vomissements
  • Maux de tête
  • Fièvre
  • Gonflement des ganglions du cou
  • Dans certains cas, éruptions cutanées
  • Faiblesse généralisée
  • Mauvaise haleine

Diagnostic de la pharyngite

Le médecin effectue son diagnostic en examinant la gorge et en tenant compte des symptômes. En cas de doute sur l’origine de l'infection, il procèdera à un prélèvement de culture dans la gorge afin de le faire analyser, détecter un streptocoque possible et pouvoir ainsi prescrire la médication adéquate.

Possibles risques de complications

La pharyngite virale n’est pas grave et disparaîtra habituellement d’elle-même en quelques jours.

La pharyngite bactérienne à streptocoque est plus sérieuse et, si elle n’est pas soignée correctement, peut entrainer diverses complications. Celles-ci apparaissent normalement 1 à 6 semaines après la disparition de l'infection :

  • Otites
  • Douleurs articulaires
  • Nuque raide
  • Saignements de nez
  • Apparition soudaine d’une fièvre très élevée
  • Affections rénales

Traitement de la pharyngite

Il n’existe pas de traitement pour guérir la pharyngite virale. Les médicaments ne servent donc qu’à diminuer l’inconfort des symptômes : pastilles contre le mal de gorge, antalgiques contre la fièvre et les douleurs musculaires, etc.

Pour soigner la pharyngite à streptocoque, le médecin prescrit un antibiotique. Il est important de respecter les indications et de suivre le traitement jusqu’au bout, afin de détruire complètement la bactérie.

Prévention de la pharyngite

En cas d'infection à streptocoque, les personnes atteintes devraient attendre 24 à 48 heures avant de retourner à l’école, la garderie ou le bureau. Passé ce délai, les antibiotiques ont déjà éliminé tout risque de contagion.

Pour éviter la contagion, dans les deux cas, des mesures d’hygiène de base sont préconisées :

  • Se couvrir le nez et la bouche en cas de toux et/ou d’éternuements
  • Utiliser des mouchoirs en papier jetables et se laver les mains après chaque utilisation
  • Ne pas échanger les verres, ustensiles, jouets, vêtements, etc.
  • Désinfecter régulièrement les jouets, poignées de portes, surfaces diverses avec un nettoyant contenant de l’alcool

Saviez-vous que...

Très souvent, des parents inquiets réclament d’emblée des antibiotiques lors d’une consultation médicale pour un mal de gorge, sans se soucier s’il s’agit d’une infection virale ou bactérienne. Plusieurs médecins les prescrivent avant d’avoir procédé à l’analyse d’un échantillon de culture. Ce test est rapide et peut se faire en quelques minutes directement au cabinet du praticien. Demandez-le!

Il faut être vigilant : la prise d’antibiotiques en cas d’infection virale, comme la pharyngite, ne sert à rien pour la maladie en cours, mais elle peut dérégler le système immunitaire des enfants, ce qui a pour résultat de causer ensuite des infections à répétition.

Note

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