Mal de gorge

Le mal de gorge n’est pas une maladie en tant que telle, mais plutôt un symptôme qui est causé par une autre affection.

C’est en fait une inflammation des tissus de la gorge. Selon le lieu spécifique de l’inflammation et donc du mal de gorge, on lui donnera un nom différent : pharyngite, laryngite, amygdalite, épiglottite, etc.

Causes du mal de gorge

80 à 90 % des maux de gorge sont causés par un virus, comme le rhume ou la grippe.

10 à 15 % des maux de gorge sont causés par une infection bactérienne, le plus souvent un streptocoque.

D’autres causes peuvent aussi être à l’origine d’un mal de gorge, notamment :

  • Une allergie
  • Un air sec (maison trop chauffée en hiver)
  • La pollution
  • La fumée de tabac
  • Un trouble musculaire (par exemple, quand on crie très fort)
  • Le reflux gastro-œsophagien
  • Certaines maladies : rougeole, mononucléose, varicelle, etc.
  • La diphtérie
  • Une tumeur
  • Une infection au VIH
  • Certaines ITS (gonorrhée)

Qui est touché? Quels sont les facteurs de risque?

Le mal de gorge est un symptôme très courant qui peut toucher n’importe qui, mais particulièrement les enfants et les ados. Sont plus à risque les personnes :

  • Dont le système immunitaire est affaibli,
  • Qui souffrent d’allergies saisonnières ou autres
  • Qui ont des troubles aux voies respiratoires (asthme, sinusites fréquentes, etc.)
  • Qui vivent dans des environnements très pollués
  • Qui fument ou sont exposées à la fumée secondaire
  • Qui n’ont pas une alimentation équilibrée

De plus, les gens qui côtoient beaucoup de personnes chaque jour (dans les écoles, garderies, bureaux, etc.) ont plus de chance d’avoir des maux de gorge.

Contagion

Le mal de gorge, lorsqu'il est causé par une allergie ou une maison surchauffée, n'est pas contagieux.

Le mal de gorge d’origine virale ou bactérienne, lui, se transmet par les fines particules présentes dans l’air et sur des objets souillés (poignées de porte, ustensiles, etc).

Les principaux symptômes du mal de gorge

Le premier symptôme du mal de gorge est bien évidemment une douleur dans la gorge. Selon la cause, il peut ou non s’accompagner de :

  • Toux
  • Congestion nasale
  • Fièvre
  • Éternuements
  • Sensation de gorge enflée et irritée
  • Douleurs à la déglutition
  • Une voix enrouée
  • Une augmentation du volume des ganglions
  • Des taches blanches ou rouges dans la gorge

Diagnostic

Le mal de gorge est diagnostiqué par un questionnaire ainsi qu’un examen physique de la gorge. Un test rapide fait au cabinet peut déceler la présence d’une infection bactérienne.

Possibles risques de complications

Dans de rares cas, un mal de gorge persistant peut être causé par une tumeur.

Traitement du mal de gorge

Il existe plusieurs traitements pour soulager le mal de gorge.

Le plus souvent, le mal de gorge d’origine virale disparaît de lui-même en 2-3 jours. S’il persiste au-delà, mais sans autres symptômes (pas de fièvre), il n’y a pas lieu de s’inquiéter puisque le virus de la grippe peut prendre jusqu’à une semaine pour « sortir » de l’organisme. Les médicaments en vente libre peuvent aider à soulager la douleur et l’inconfort causé par le mal de gorge. Demandez conseil à votre pharmacien.

Si le mal de gorge semble augmenter avec les jours et que d’autres symptômes sont présents, il est préférable de consulter, car une infection bactérienne peut nécessiter un traitement antibiotique. Les maux de gorge d’origine bactérienne sont souvent traités au moyen d’antibiotiques.

Toutefois, de plus en plus de médecins préfèrent prescrire seulement les antibiotiques aux personnes dont le mal de gorge est vraiment alarmant.

Dans tous les autres cas, le médecin tâchera de découvrir l’origine du mal de gorge afin de pouvoir le traiter adéquatement.

Prévention du mal de gorge

Quelques mesures peuvent prévenir l’apparition des maux de gorge :

  • Se laver fréquemment les mains,
  • Ne pas fumer,
  • Éviter les endroits enfumés et pollués,
  • Vérifier son système de climatisation,
  • Utiliser un humidificateur, ou un déshumidificateur, selon les cas.

Note

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