Hypothermie

Lorsque a température du corps humain descend en dessous de 35°C, on parle alors d’hypothermie. Normalement, elle se situe entre 36 et 37,5˚ C. Il ne s’agit pas d’une maladie réelle, mais plutôt d’un symptôme annonçant que le corps a été exposé à un trop grand froid. En situation d’hypothermie, toutes les fonctions vitales ralentissent, ce qui peut causer des complications parfois fatales.

Il existe 3 phases d’hypothermie : légère, modérée et grave.

Causes de l'hypothermie

L’hypothermie est causée par une trop longue exposition au froid.

Qui est touché par l'hypothermie? Quels sont les facteurs de risque?

Les jeunes enfants et les personnes âgées sont plus à risque de souffrir d’hypothermie. De plus, les facteurs suivants peuvent aggraver les risques :

  • Une longue promenade en montagne par temps froid
  • Tomber dans l’eau
  • Être mal couvert par temps froid
  • Porter des vêtements mouillés
  • Rester immobile longtemps par temps froid

Il est aussi possible de souffrir d’hypothermie en plein été. C’est le cas par exemple des pêcheurs (ou autres) qui tombent à l’eau dans des lacs ou dans une mer glacée.

Contagion

L’hypothermie n’est pas contagieuse.

Les principaux symptômes de l'hypothermie

Les symptômes diffèrent selon la phase d’hypothermie dont on souffre.

Hypothermie légère :

  • Frissons
  • Coordination problématique
  • Élocution difficile
  • Sensation de froid

Hypothermie modérée :

  • Tremblements irrépressibles
  • Confusion, perte de mémoire
  • Hallucinations
  • Vision trouble
  • Manque important de coordination et d’élocution

Hypothermie avancée :

  • Perte de la sensation de froid
  • Perte de conscience
  • Arrêts des réactions corporelles contre le froid : plus de tremblements ou de frisson
  • Endormissement
  • Coma
  • Arrêt cardiaque

Diagnostic

L’hypothermie se mesure par la prise de température corporelle.

  • Entre 34 et 35°C : légère
  • Entre  32 et 34°C : modérée
  • Sous 32°C : grave

Possibles risques de complications

Le ralentissement des fonctions vitales que cause l'hypothermie peut entrainer une baisse ou une arythmie de la vitesse des battements cardiaques.

Lorsque des mesures d’urgence ne sont pas disponibles, cela peut conduire à un arrêt cardiaque et/ou respiratoire, à des séquelles chroniques, et au décès.

Traitement de l'hypothermie

En cas d’hypothermie modérée et grave, il faut mettre en place les mesures d’urgence le plus vite possible :

  • Appeler une ambulance
  • Placer la personne dans un local chauffé
  • Lui ôter ses vêtements mouillés
  • Envelopper le patient dans des couvertures (si possible, les couvertures devraient être passées à la sécheuse quelques minutes au préalable).
  • Surveiller l’évolution de la température ainsi que les signes vitaux (pouls, respiration).
  • Faire boire une boisson chaude et bien sucrée (pas d’alcool).
  • Ne pas laisser la personne seule, l’empêcher de s’endormir.
  • En cas d’arrêt cardiaque, effectuer un massage cardiaque d’urgence.

Prévention de l'hypothermie

Pour éviter tout risque d’hypothermie, il faut :

  • S’habiller adéquatement selon la température extérieure, la durée et l’intensité de l’activité.
  • Ne pas consommer d’alcool (qui fausse la sensation de froid et accélère la perte de chaleur).
  • Revêtir une combinaison isolante en cas de natation en eau très froide (même en plein été) et limiter le temps.

Saviez-vous que...

Contrairement à une idée communément répandue, il ne faut pas :

  • Donner de boissons alcoolisées à une personne en état d’hypothermie
  • Frotter son corps avec de la neige

Note

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