Hernie hiatale

On utilise le terme « hernie » lorsqu’un organe sort en partie de sa cavité naturelle. Dans le cas d’une hernie hiatale, il s’agit de l’estomac qui remonte dans l’ouverture de l’œsophage (que l’on appelle l’hiatus œsophagien), formant ainsi une masse dans le muscle respiratoire, aussi appelé diaphragme.

On distingue deux sortes d'hernie hiatale :

  • Par glissement : la partie supérieure de l’estomac glisse dans l’ouverture (85 à 90 % des cas)
  • Par roulement : la partie supérieure de l’estomac reste à sa place, mais la partie volumineuse de l’estomac « roule » à côté, formant une sorte de bulle plus ou moins importante

Causes de l'hernie hiatale

On ne connaît pas très bien les causes de l'hernie hiatale, mais plusieurs facteurs semblent jouer un rôle :

  • Une anomalie de l’hiatus ou du diaphragme (la maladie est alors présente dès la naissance)
  • Le vieillissement : le diaphragme devient moins rigide et il arrive aussi que l’hiatus s’élargisse avec l’âge

Qui est touché par l'hernie hiatale? Quels sont les facteurs de risque?

L'hernie hiatale peut survenir chez les personnes de tout âge et des deux sexes. Elle est toutefois plus fréquente chez :

  • Les personnes âgées de plus de 50 ans
  • Les résidents de pays industrialisés
  • Les femmes (à cause de la pression causée sur l’abdomen lors des grossesses)
  • Les personnes obèses ou en surpoids important
  • Les fumeurs
  • Les individus souffrant de toux chronique
  • Les personnes qui ont subi une chirurgie dans la région gastrique (par exemple, pour traiter un reflux gastro-œsophagien)

Contagion

L'hernie hiatale n’est pas une maladie contagieuse.

Les principaux symptômes de l'hernie hiatale

Les symptômes de l'hernie hiatale sont différents selon le type d'hernie.

Par glissement :

  • Brûlures d’estomac
  • Remontées acides
  • Mauvais goût dans la bouche
  • Maux de gorge
  • Toux

Par roulement :

Elle ne présente aucun symptôme dans la majorité des cas. Lorsque des signes sont présents, ils peuvent inclure :

  • Crampes d’estomac
  • Douleurs thoraciques
  • Essoufflement
  • Gêne respiratoire
  • Impression d’avoir trop mangé après chaque repas
  • Anémie

Diagnostic de l'hernie hiatale

L'hernie hiatale est le plus souvent découverte lorsqu’on consulte en cas de reflux gastro-œsophagiens fréquents. Les examens possibles sont :

  • Une fibroscopie pour visualiser l'oesophage et la paroi gastrique)
  • Une radio des poumons pour situer le volume et l’emplacement de la partie d'estomac qui s’est déplacée)
  • Un TOGD : pour examiner le transit au niveau de l'œsophage

Possibles risques de complications

L'hernie hiatale par glissement n’entraine pas de réelles complications, mis à part les brûlures d’estomac. L'hernie hiatale par roulement est plus sérieuse, d’autant plus qu’elle passe souvent inaperçue puisque les symptômes ne sont pas toujours présents. Elle peut être à l’origine de:

  • Difficultés respiratoires importantes
  • Petits saignements internes continus qui causent une anémie
  • Torsion de l’estomac : il s’agit d’un problème qui nécessite une hospitalisation et une intervention chirurgicale urgente

Traitement de l'hernie hiatale

Le traitement de l'hernie hiatale par glissement est le même que celui du reflux gastro-œsophagien : prise d’antiacides et parfois d’antihistaminiques, mesures diététiques.

Dans le cas d'une hernie hiatale par roulement, on recommande le plus souvent une opération chirurgicale afin d’éliminer les douleurs et éviter les complications.

Prévention de l'hernie hiatale

Il n’existe pas de moyen d’éviter complètement l’apparition d’une hernie hiatale, mais certaines mesures de prévention sont efficaces :

  • Maintenir un poids santé
  • Avoir de bonnes habitudes alimentaires
  • Éviter les aliments trop gras, sucrés, salés, acides, épicés
  • Manger de plus petits repas, plus souvent
  • Ne pas fumer
  • Limiter sa consommation d’alcool
  • Ne pas s’allonger très vite après avoir mangé
  • Ne pas se plier en deux, il est préférable de plier les jambes

Note

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