Emphysème

L'emphysème est une maladie des alvéoles pulmonaires. Les alvéoles sont de petits sacs remplis d'air présents dans les poumons. Lorsqu'elles sont atteintes, leur nombre diminue et leur volume augmente, alors que leur paroi perd son élasticité.

Il devient ainsi difficile aux alvéoles de se gonfler et se dégonfler adéquatement, ce qui réduit la quantité d'oxygène envoyée depuis les poumons vers le reste de l'organisme. La respiration devient difficile.

Causes de l'emphysème

L'emphysème pulmonaire survient le plus souvent après une inflammation chronique des poumons et des bronches :

  • La bronchite chronique
  • Diverses bronchopneumopathies obstructives (BPCO)
  • De l'asthme bronchique

De plus, l'une des principales causes d'apparition de l'emphysème est le tabagisme.

Qui est touché par l'emphysème?

Les personnes le plus à risque de souffrir d'emphysème sont :

  • Les fumeurs et anciens fumeurs
  • Les personnes exposées à la fumée secondaire
  • Les personnes souffrant fréquemment d'infections respiratoires
  • Certaines personnes porteuses d'un gène spécifique (1 % des cas)
  • Les personnes âgées : le vieillissement peut entrainer une perte d'élasticité des alvéoles pulmonaires, même chez quelqu'un qui n'a jamais fumé

Contagion

L'emphysème n'est pas une maladie contagieuse.

Les principaux symptômes de l'emphysème

Les symptômes de l'emphysème évoluent au fur et à mesure que la maladie avance. Au début, il s'agit d'un léger essoufflement à l'effort, puis :

  • Essoufflement continu
  • Oppression thoracique
  • Fatigue
  • Toux chronique
  • Pâleur
  • Respiration rapide et superficielle
  • Expiration prolongée

Lors que la maladie est à un stade avancé :

  • Râles bronchiques, sifflements (parfois, ils sont uniquement percevables par le médecin)
  • Coloration bleuâtre des lèvres (manque d'oxygène)
  • Distension du thorax : il prend la forme « entonnoir », à cause du blocage des muscles respiratoires pendant l'inspiration
  • Insuffisance cardiaque au niveau du coeur droit

Diagnostic de l'emphysème

Lorsqu'on soupçonne l'emphysème, plusieurs examens sont nécessaires afin de valider le diagnostic :

  • Radiographie de la poitrine
  • Tomodensitographie à haute résolution
  • Oxymétrie : cet examen permet de mesurer le taux d'oxygène dans le sang
  • Gazométrie sanguine artérielle : pour mesurer les taux d'oxygène et de CO2 dans la circulation sanguine
  • Spirométrie : pour mesure la quantité d'air expirée par les poumons

Si la personne ne souffre pas d'emphysème, ces divers examens permettent toutefois de découvrir les autres causes possibles des problèmes respiratoires du patient.

Possibles risques de complications

Dans les cas les plus graves, la personne atteinte est en situation d'insuffisance respiratoire continuelle et doit être hospitalisée à long terme.

Le tissu pulmonaire peut également être sérieusement altéré, ce qui crée une surcharge sur le coeur. Une insuffisance cardiaque et d'autres maladies cardiaques peuvent donc survenir.

Traitement de l'emphysème

L'emphysème est une maladie qu'on ne peut pas guérir. Les alvéoles touchées ne peuvent donc pas se régénérer. Par contre, il est possible de minimiser l'avancement et les complications  de la maladie. Il faut :

  • Arrêter définitivement de fumer
  • Éviter les endroits enfumés
  • Éviter de respirer des substances nocives (produits chimiques, allergènes) : il est parfois nécessaire d'envisager une réorientation professionnelle
  • Pratiquer régulièrement de l'exercice physique adapté

Du point de vue médical, le personnel soignant pourrait recommander :

  • La vaccination régulière contre la grippe et les pneumocoques
  • La prise d'antibiotiques en cas d'infections bactériennes
  • L'administration de bronchodilatateurs et anti-inflammatoires en vaporisateur
  • L'administration d'oxygène, lorsque la maladie est très avancée
  • Une rééducation de la respiration (exercices musculaires, physiothérapie, ergothérapie, recommandations alimentaires, etc.)
  • La chirurgie ou la transplantation (dans certains cas seulement)

Prévention de l'emphysème

Comme c'est le cas pour bien d'autres maladies, une hygiène de vie appropriée pourrait vous éviter de souffrir d'emphysème. Voici la plupart de ces mesures préventives :

  • Ne pas fumer
  • Éviter la fumée secondaire
  • Éviter les polluants atmosphériques
  • Utiliser un climatiseur lorsque la chaleur atmosphérique cause des difficultés respiratoires
  • Éviter les allergènes connus
  • Éviter les endroits de haute altitude
  • Se laver fréquemment les amis pour éviter toute forme d'infection respiratoire
  • Boire beaucoup de liquide.

Note

Les informations contenues dans cette fiche vous sont fournies à titre informatif seulement et vous permettront de poser des questions éclairées à votre médecin. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Notre équipe de rédacteurs et d'experts met tout en oeuvre pour vous fournir de l'information de qualité. Toutefois, Canal Vie ne saurait être tenu responsable si le contenu d'une fiche s'avérait incomplet ou désuet. Nous vous rappelons qu'il est fortement recommandé de consulter un médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé.

Categories

Vous aimerez aussi

Commentaires