Diabète

Le diabète est une maladie chronique qui se manifeste par une incapacité de l’organisme à utiliser le sucre (glucose) qui fournit habituellement l’énergie nécessaire pour fonctionner correctement. Le sucre est normalement métabolisé dans l’organisme grâce à l’insuline, une hormone fabriquée par le pancréas. Lorsqu’il y a diabète, c’est parce que le pancréas ne fabrique pas assez ou pas du tout d’insuline, ou encore que le corps devient résistant à cette hormone et ne parvient plus à utiliser l’insuline de manière adéquate.

Il existe plusieurs sortes de diabète, dont les plus courantes sont :

  • Le diabète de type 1 : il se déclare chez les enfants, les adolescents ou les jeunes adultes. Il survient lorsque le pancréas ne fabrique plus l’insuline nécessaire pour métaboliser le sucre.
  • Le diabète de type 2 : il se déclare chez les adultes, le plus souvent (mais pas toujours) après l’âge de 40 ans. Il est caractérisé par une incapacité de l’organisme à utiliser l’insuline produite. C’est le cas de diabète le plus fréquent puisqu’il représente environ 90 % des cas connus.

Dans les 2 cas, le glucose nécessaire au bon fonctionnement de l’organisme est expulsé dans les urines. Le diabète peut entrainer de nombreuses complications comme des problèmes aux yeux, aux reins, au cœur, aux nerfs et aux vaisseaux sanguins.

Causes du diabète

On ne connaît pas encore la cause réelle d’apparition du diabète, mais on connaît certains facteurs qui favorisent son apparition, particulièrement dans le cas du diabète de type 2. Ces causes probables sont :

  • L’obésité et le surpoids
  • L’hérédité
  • La prise de certains médicaments
  • Certains virus
  • De mauvaises habitudes alimentaires
  • Une tension artérielle élevée
  • Des taux de lipides élevés dans le sang

Qui est touché par le diabète? Quels sont les facteurs de risque?

Au Québec, on estime qu’environ 760 000 personnes souffrent de diabète, dont environ 200 000 ne le savent pas encore.

Dans le cas du diabète de type 1, les personnes touchées sont de jeunes enfants, des adolescents ou de jeunes adultes. Il survient brutalement lorsque le pancréas cesse de produite l’insuline.

Le diabète de type 2 est plus pernicieux, car il peut être latent pendant de nombreuses années sans que l’on s’en rende compte. Lorsqu’on le diagnostique, il est trop tard pour être guéri.

Les facteurs qui aggravent l’apparition de la maladie (surtout dans le cas du diabète de type 2) sont :

  • Les personnes dont un parent proche (parent, frère ou sœur) a aussi souffert de diabète
  • Les personnes obèses ou en surpoids
  • Les personnes de plus de 40 ans
  • Les personnes qui ont une mauvaise alimentation trop de gras, de sucre, de viande rouge
  • Les personnes sédentaires
  • Les personnes qui font de l’hypertension ou qui n’ont pas assez de bon cholestérol dans le sang
  • Les personnes qui ont des taux de lipides sanguins trop élevés

Pour le diabète de type 1, certaines recherches mettent en lumière que les enfants auxquels on a donné très tôt du lait de vache et des céréales (avant 4 mois) ont plus de risques de développer la maladie. Certaines infections virales pourraient aussi déclencher une réaction auto-immune contre le pancréas, menant à l’arrêt de production de l’insuline.

Contagion

Le diabète n’est pas une maladie contagieuse.

Les principaux symptômes du diabète

Dans les deux types de diabète, les symptômes sont relativement identiques. Notons toutefois que leur intensité est différente selon les personnes et qu’ils peuvent s’étaler sur de nombreuses années dans le cas du diabète de type 2, ce qui retarde souvent le diagnostic :

• Grande fatigue, somnolence
• Uriner beaucoup et plus souvent
• Avoir très soif
• Avoir très faim, même quand on vient de manger
• Maigrir de manière inexplicable
• Avoir des problèmes de vue (vision embrouillée)
• Expérimenter une cicatrisation plus lente que la normale
• Avoir des infections aux organes génitaux
• Sentir des picotements dans les doigts et/ou les pieds
• Avoir des sautes d’humeur

Diagnostic du diabète

À l’apparition des symptômes du diabète, il est recommandé de consulter au plus vite un médecin. Le diabète est diagnostiqué au moyen de plusieurs prises de sang visant à analyser la manière dont l’organisme métabolise le glucose (à jeun et après avoir consommé du sucre).

Le personnel médical procèdera également à divers examens (yeux, reins, etc.) afin de déterminer l’étendue des dommages déjà causés par la maladie. Des analyses d’urine font également partie du processus de diagnostic.

Possibles risques de complications

Dans les deux cas, le diabète peut causer de sérieuses complications :

  • Troubles oculaires
  • Troubles des reins
  • Troubles nerveux
  • Infections fréquentes
  • Plaies douloureuses qui ne cicatrisent pas (surtout aux pieds, à la bouche). Dans les cas les plus graves, cela peut mener au besoin d’amputer les pieds.
  • Impuissance chez l’homme
  • Problèmes de circulation sanguine et du cœur

Traitement du diabète

Pour le diabète de type 1, le traitement consiste en une alimentation équilibrée, la pratique d’activité physique adéquate et des injections quotidiennes d’insuline (à vie).

Dans le cas du diabète de type 2, il est primordial d’apprendre à contrôler son diabète en revoyant ses habitudes alimentaires, en pratiquant une activité physique régulière, en atteignant un poids santé et en régularisant les taux de glucose dans le sang au moyen de médicaments antidiabétiques par voie orale. Les injections d’insuline sont parfois nécessaires, mais elles peuvent souvent être arrêtées après quelque temps (avec accord du médecin), lorsque les taux d’insuline dans le corps sont rétablis au moyen des méthodes citées ci-dessus.

Prévention du diabète

Il est impossible de prévenir le diabète de type 1.

Le diabète de type 2, quant à lui, peut être prévenu et maîtrisé grâce à de saines habitudes de vie (alimentation, exercice, poids santé).

Saviez-vous que…

Le diabète est très fréquent dans les pays occidentaux, mais aussi dans les pays en voie de développement qui adoptent les habitudes alimentaires de l’Occident.

 

 

Note

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