Conjonctivite

La conjonctivite est la maladie oculaire la plus fréquente. Souvent bénigne, il s'agit en fait de l'inflammation de la membrane conjonctive, la peau qui recouvre le globe oculaire. Lorsque celle-ci est enflammée, les vaisseaux sanguins se dilatent, donnant l'impression que le blanc de l'oeil devient rose ou rouge.

Causes de la conjonctivite

Il existe 4 causes différentes pouvant être à l'origine d'une conjonctivite :

  • Un virus, le plus souvent celui du rhume, mais aussi ceux de la grippe, de l'herpès, du zona. Les virus sont à l'origine de 95 % des cas de conjonctivite.
  • Des bactéries : staphylocoque, pneumocoque, streptocoque, etc.
  • Une allergie : pollens, animaux domestiques, moisissures,
  • Des irritants extérieurs : produit chimique (comme des produits cosmétiques ou du shampoing qui tombent dans les yeux), fumée, vapeur toxique, chlore des piscines, blessure bénigne, etc.

Qui est touché par la conjonctivite? Quels sont les facteurs de risque?

Tout le monde peut être touché par une conjonctivite, à n'importe quel moment. Toutefois, elle est plus fréquente dans les cas suivants :

  • Chez les bébés et les jeunes enfants : d'une part, parce que leurs yeux sont plus fragiles et sensibles; d'autre part, parce qu'ils sont moins attentifs aux règles d'hygiène qui empêchent la propagation des virus et bactéries (ils se frottent les yeux, touchent des objets et autres enfants contaminés, etc.)
  • Chez les travailleurs manuels qui ne portent pas de lunettes de protection (débris de bois, de verre, poussière, etc.)
  • Chez les personnes qui sont en contact avec de nombreux produits chimiques et détergents (coiffeurs, employés ménagers, employés de laboratoires, chimistes, pharmaciens, etc.)
  • Chez les personnes qui ont des allergies
  • Chez les personnes qui portent des verres de contact

Contagion de la conjonctivite

La conjonctivite d'origine virale et bactérienne sont contagieuses et s'attrapent par contact direct avec une personne touchée ou par contact avec un objet infecté par les sécrétions (jouet, mouchoir, poignée de porte, etc.).

Les autres formes de conjonctivite ne sont pas contagieuses.

Les principaux symptômes de la conjonctivite

Les signes de conjonctivite sont facilement reconnaissables :

  • Rougeur dans un seul ou les deux yeux
  • Sensation de brûlure et d'irritation
  • Impression qu'on a un corps étranger dans l'oeil (comme du sable)
  • Écoulement de larmes
  • Paupières collées entre elles (souvent au réveil)
  • Paupière enflée
  • Parfois, écoulement d'un liquide transparent (conjonctivites virales) ou jaunâtre (conjonctivites bactériennes)
  • Démangeaisons
  • Forte sensibilité à la lumière

Diagnostic de la conjonctivite

Dans la majorité des cas de conjonctivite, il n'est pas nécessaire de consulter un médecin et les symptômes disparaissent d'eux-mêmes en quelques jours, grâce à quelques mesures simples.

Il est nécessaire de consulter un médecin qui procèdera à un examen plus poussé dans les cas suivants :

  • Vue brouillée
  • Symptômes qui persistent ou s'aggravent après 2-3 jours
  • Infection récurrente
  • Diabète

Possibles risques de complications

Les complications par suite de conjonctivite sont extrêmement rares.

Pourtant, si l'inflammation est accompagnée de fortes douleurs et/ou d'une perte de l'acuité visuelle, il est primordial de consulter un médecin rapidement. Il pourrait en effet s'agir des premiers symptômes du glaucome, une maladie oculaire qui entraine parfois la cécité.

Traitement de la conjonctivite

Dans tous les cas de conjonctivite, il est primordial de très bien se laver les mains avant et après les soins. Les yeux sont une zone fragile! Les traitements diffèrent selon l'origine de la conjonctivite :

  • Origine virale : des larmes artificielles (collyre), des compresses d'eau froide
  • Origine bactérienne : un onguent ou des gouttes antibiotiques
  • Origine allergique : des antihistaminiques, des gouttes anti-inflammatoires, des décongestionnants
  • Irritant ou traumatisme externe : rinçage à l'eau saline, compresses d'eau froide

Prévention de la conjonctivite

Lorsque vous-même ou une personne de votre entourage souffrez de conjonctivite d'origine virale ou bactérienne, il faut :

  • Très bien se laver les mains
  • Laver les objets en contact avec la personne
  • Ne pas partager les serviettes, débarbouillettes, taies d'oreiller, maquillage
  • Jeter vos produits de maquillage pour ne pas risque d'infecter à nouveau les yeux après leur guérison
  • Ne pas se frotter les yeux (risque de faire passer la maladie à l'autre oeil, s'il n'était pas déjà affecté)

Dans les autres cas, la prévention est souvent impossible... Il faut surtout viser à éviter les déclencheurs connus (allergènes).

Note

Les informations contenues dans cette fiche vous sont fournies à titre informatif seulement et vous permettront de poser des questions éclairées à votre médecin. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Notre équipe de rédacteurs et d'experts met tout en oeuvre pour vous fournir de l'information de qualité. Toutefois, Canal Vie ne saurait être tenu responsable si le contenu d'une fiche s'avérait incomplet ou désuet. Nous vous rappelons qu'il est fortement recommandé de consulter un médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé.

 

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