Cataracte

La cataracte est une maladie des yeux assez fréquente. Elle survient lorsque le cristallin devient progressivement opaque et perd de sa transparence. Avec le temps, la cataracte peut mener à une cécité partielle ou totale.

On différencie habituellement les trois stades de la maladie : précoce, avancé et tardif.

Causes de la cataracte

La toute première cause de la cataracte, c'est le vieillissement. Passé 65 ans, on estime que la majorité des personnes ont un début de cataracte, qui dégénèrera plus ou moins rapidement selon les cas.

Il existe également d'autres formes de la maladie :

La cataracte secondaire

La vision est affectée à cause d'une maladie (le plus souvent, le diabète), de la prise de certains médicaments, de l'exposition à des radiations, de problèmes oculaires (forte myopie, glaucome, décollement de rétine), de chirurgie aux yeux.

La cataracte infantile

Cas de maladie congénitale (trisomie 21) ou de maladie infectieuse attrapée par la mère et transmise au foetus (rubéole, syphilis, toxoplasmose, herpès génital).

La cataracte traumatique

En cas de blessure à l'oeil (coup, brûlure, coupure).

Qui est touché par la cataracte? Quels sont les facteurs de risque?

La cataracte touche indifféremment les hommes et les femmes. Elle a souvent tendance à être plus sévère d'un côté que de l'autre. Parmi les facteurs de risque les plus courants, on note :

  • L'âge
  • Des lésions oculaires déjà existantes
  • Une mauvaise alimentation (carences en vitamines)
  • Le diabète
  • Une exposition à des radiations
  • Des facteurs génétiques (antécédents familiaux)
  • La prise à long terme de certains médicaments (diurétiques, corticoïdes, tranquillisants)
  • Le fait d'habiter en haute altitude (plus forte exposition aux ultraviolets)
  • Les traitements de radiothérapie contre certains cancers

Contagion

La cataracte n'est pas une maladie contagieuse.

Les principaux symptômes de la cataracte

Les premiers symptômes de la cataracte peuvent s'apparenter à une baisse ordinaire de vision et incluent :

  • Une vision trouble et voilée
  • Une vision embrouillée, noircie
  • Une distorsion optique : les objets semblent déformés
  • Des problèmes de perception des couleurs
  • Des modifications fréquentes de l'acuité visuelle : vous devez changer de lunettes très souvent
  • Une vision double
  • Un éblouissement en cas de lumières vives (comme les phares des autres voitures pendant la conduite de nuit)

Note : la cataracte ne cause aucune douleur.

Diagnostic de la cataracte

Lorsque la vision semble se détériorer, il est important de consulter un ophtalmologue. En analysant vos symptômes et en procédant à un examen minutieux des yeux, ce spécialiste sera à même de détecter une cataracte ou une simple détérioration de la vue.

Possibles risques de complications

Lorsque le cristallin de l'oeil commence à être opaque, il est impossible de revenir en arrière. Si la maladie n'est pas traitée, elle pourrait mener à une cécité partielle ou totale de l'un ou des deux yeux.

Traitement de la cataracte

Il n'existe aucun traitement médicamenteux contre la cataracte. Lorsque la cataracte en est au stade précoce, on utilise quelques mesures simples pour réduire les inconforts : lentilles de contact ou lunette à adapter régulièrement, utilisation d'un éclairage adapté, verres antireflets.

Lorsque la maladie en est au stade avancé et cause des problèmes tels que la vie quotidienne est touchée (lecture, conduite automobile), le seul traitement envisageable est la chirurgie réparatrice, qui consiste à extraire le noyau endommagé du cristallin et à le remplacer par une lentille. Cette opération est très rapide et indolore et se pratique en hospitalisation d'un jour. Ce traitement assure un rétablissement rapide de la vision globale, en moins de trois semaines. Si les deux yeux sont touchés par la cataracte, on opèrera chacun à quelques semaines d'intervalle.

Prévention de la cataracte

Il existe plusieurs moyens efficaces de diminuer les risques de cataracte :

  • Arrêter de fumer.
  • Toujours porter des lunettes de soleil lorsque la luminosité est forte.
  • Manger beaucoup de fruits et légumes : les antioxydants qu'ils contiennent sont bénéfiques pour la santé oculaire.
  • Protéger ses yeux pour ne pas subir de traumatismes lors des loisirs et sports extrêmes.
  • En cas de grossesse, traiter les maladies infectieuses comme la syphilis ou l'herpès.

Saviez-vous que...

Le terme « cataracte » est issu du latin cataracta, qui signifie chute d'eau, parce que cette maladie rend la vision très floue et donne en effet l'impression de regarder à travers une chute d'eau. La cataracte est irréversible.

Note

Les informations contenues dans cette fiche vous sont fournies à titre informatif seulement et vous permettront de poser des questions éclairées à votre médecin. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Notre équipe de rédacteurs et d'experts met tout en oeuvre pour vous fournir de l'information de qualité. Toutefois, Canal Vie ne saurait être tenu responsable si le contenu d'une fiche s'avérait incomplet ou désuet. Nous vous rappelons qu'il est fortement recommandé de consulter un médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé.

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