Allergies saisonnières

Allergies saisionnières - Symptômes, traitement et prévention

Les allergies saisonnières sont aussi appelées rhinite allergique, pollinose ou rhume des foins. Elles se caractérisent par une série de symptômes (respiratoires ou non, voir plus bas) qui surviennent systématiquement à la même période de l'année. Elles sont causées par une hypersensibilité à certains pollens. Extrêmement fréquentes, on estime que 20 à 25 % des Canadiens souffrent actuellement d'allergie saisonnière durant l'une ou toutes les périodes susceptibles de causer des allergies :

  • Le début du printemps (mi-mars à fin juin) : allergies à certains arbres et arbustes comme les bouleaux, les érables ou les peupliers.
  • L'été (fin mai à mi-octobre) : allergies aux graminées comme le gazon, le blé, le maïs, etc.
  • L'automne (fin juillet à octobre) : allergies à l'herbe à poux.

Causes des allergies saisonnières

Les allergies se manifestent lorsque le corps réagit de manière trop vive lors de l'exposition à certaines substances extérieures, les pollens de certaines plantes, dans le cas présent.

Même si l'on ne connaît pas jusqu'à présent les causes qui font que certaines personnes sont touchées par ces allergies, il est désormais prouvé que les facteurs génétiques jouent un large rôle.

Qui est touché?

N'importe qui peut développer des allergies saisonnières à un moment ou un autre dans sa vie. Il est également possible de souffrir d'allergies pendant quelques années, puis de les voir disparaître sans raison apparente. Cependant, on a remarqué que les personnes les plus a risque de souffrir de cette affection plutôt désagréable sont :

  • Les personnes dont certains membres de la famille ont déjà des allergies (facteur héréditaire).
  • Les hommes. Ils y sont plus sensibles que les femmes.
  • Les aînés de fratrie (bizarre, mais pourtant prouvé!)
  • Les personnes exposées à la fumée secondaire du tabac, particulièrement dans la petite enfance.
  • Les personnes exposées à de hauts taux de pollution aérienne (pesticides, fumée de feux de foyer, polluants, etc.)

Contagion

Les allergies saisonnières ne sont pas contagieuses.

Les principaux symptômes des allergies saisonnières

La plupart des symptômes sont d'origine respiratoire, mais il y en a beaucoup d'autres :

  • Écoulement nasal
  • Congestion nasale
  • Éternuements à répétition (3-4 fois de suite)
  • Toux
  • Larmoiement (les yeux pleurent tout seuls)
  • Yeux rougis et qui piquent
  • Maux de tête
  • Démangeaisons dans le nez, la gorge, le palais
  • Maux de gorge
  • Voix rauque
  • Respiration sifflante
  • Trouble du sommeil et fatigue (lorsque les symptômes sont persistants)
  • Irritabilité
  • Dans certains cas : crises d'asthmes et/ou d'urticaire, eczéma

Diagnostic

Compte tenu de la spécificité des symptômes et des périodes durant lesquels ils surviennent, les médecins sont généralement en mesure de poser un diagnostic très facilement.

Certains tests (sanguins ou cutanés) permettent de découvrir l'allergène mis en cause afin de traiter efficacement les symptômes.

Possibles risques de complications

Lorsqu'elles sont persistantes, mais pas traitées adéquatement, les allergies saisonnières peuvent favoriser l'apparition de :

  • Sinusite chronique
  • Crises d'asthme
  • Otites à répétition (surtout chez les enfants)

Traitement des allergies saisonnières

Plusieurs médicaments vendus avec ou sans ordonnance sont disponibles pour le traitement des allergies saisonnières. Ils se divisent en plusieurs familles :

  • Les antihistaminiques, qui bloquent la production d'histamine (la substance à l'origine des réactions allergiques).
  • Les décongestionnants : sous forme de vaporisateurs, ils peuvent irriter les muqueuses et ne devraient donc être utilisés que très sporadiquement.
  • Les corticostéroïdes nasaux : ce sont des anti-inflammatoires disponibles uniquement sur prescription lorsque les médicaments en vente libre sont inefficaces.
  • Les corticostéroïdes oraux : également sur prescription, et pour de très courtes périodes à cause des effets secondaires indésirables.
  • Les antidégranulants : en aérosol ou en gouttes, ils ont aussi une action antihistaminique.


Des traitements de désensibilisation sont également possibles, mais ceux-ci s'étalent sur plusieurs années et leurs résultats ne sont pas garantis.

Enfin, certaines personnes ont recours à des techniques de médecine alternative : acupuncture, homéopathie, hypnothérapie, techniques de relaxation, changements alimentaires, médecine traditionnelle, etc. Aucune étude scientifique ne prouve actuellement l'efficacité de ce traitement, même si plusieurs personnes affirment avoir vu une nette amélioration dans l'intensité de leurs symptômes.

Prévention

Pour éviter les allergies saisonnières, l'unique méthode efficace consiste à réduire l'exposition aux allergènes mis en cause. Par exemple :

  • Limiter les sorties à l'extérieur, ou du moins lorsque les pollens sont le plus concentrés dans l'air (entre 8 h et 12 h) et lorsqu'il y a beaucoup de vent.
  • Garder les fenêtres fermées.
  • Utiliser un climatiseur.
  • Porter des lunettes de soleil lors des sorties pour éviter que les spores de pollen entrent dans les yeux.
  • Éviter de faire sécher le linge à l'extérieur : il ramasse le pollen!
  • Se laver souvent les mains et les cheveux.
  • Ne pas tondre soi-même la pelouse.
  • Laver fréquemment les draps, oreillers, couvertures.
  • Arracher l'herbe à poux sur vos terrains avant sa période de pollinisation.
  • Vérifiez les prévisions pollens dans votre région et évitez de sortir lors des « pics » prévus.

Note

Les informations contenues dans cette fiche vous sont fournies à titre informatif seulement et vous permettront de poser des questions éclairées à votre médecin. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Notre équipe de rédacteurs et d'experts met tout en oeuvre pour vous fournir de l'information de qualité. Toutefois, Canal Vie ne saurait être tenu responsable si le contenu d'une fiche s'avérait incomplet ou désuet. Nous vous rappelons qu'il est fortement recommandé de consulter un médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé.

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