Canicross : ce qu'il faut savoir

Guide sur le Canicross : courir avec son chien

Vous aimez courir et vous avez un chien : connaissez-vous le canicross? Comme votre compagnon a besoin d’environ une heure d’exercice par jour, vous vous dites : « Mais pourquoi ne pas courir avec lui? » En effet, pourquoi pas? Mais avant de sauter sur les pistes, voici quelques informations utiles pour vos sorties en duo.

Avant de courir avec votre animal

Il est très important de savoir qu’il y a certaines précautions que vous devez prendre pour ne pas causer de torts à votre chien en courant avec lui. D’abord, vous devez vérifier l’état de santé de votre chien auprès de votre vétérinaire. Assurez-vous qu’il n’a pas de troubles cardiaques ou respiratoires, car s’il en souffre, les activités d’endurance ne sont pas conseillées. Si votre chien est un bouledogue, un pékinois ou un saint-bernard, faites attention, ces chiens ont des faiblesses respiratoires. Aussi, il est très important que votre chien soit à jeun lorsque vous partez courir, sinon, il pourrait avoir un retournement d’estomac et cela pourrait nécessiter une intervention chirurgicale.

Est-ce que tous les chiens peuvent courir?

Tous les chiens peuvent vous accompagner, mais certaines races sont plus à risque, notamment les chiens à face plate, les courts sur pattes et tous ceux qui ont des troubles de santé (obésité, cœur fragile, etc.). Les chiens de chasse et les chiens de traineau ont une très bonne endurance et sont souvent de bons coureurs et de bons sportifs.

L’âge de votre chien

Vous devez prendre en considération l’âge de votre chien, car un chiot n’aura pas besoin du même genre d’exercice qu’un chien adulte. Si vous demandez trop d’effort à votre chiot, cela peut nuire à sa croissance et lui causer des troubles au niveau du squelette et des articulations. Si votre chien est âgé, assurez-vous de ne pas lui imposer d’activités physiques trop intenses. Tout est une question de dosage et de respect des capacités. Les vôtres comme les siennes.

Les accessoires

Laisse

Il se peut que votre chien soit très obéissant et reste près de vous pendant votre course, mais peut-être n’est-ce pas le cas. Si vous devez courir en tenant votre chien en laisse, sachez que la laisse en cuir est préférable puisqu’elle diminue les risques de vous brûler les mains à force de frottements. Évidemment, tenir la laisse tout au long de la course peut être désagréable, toutefois, si votre chien a l’habitude de marcher en laisse, vous pouvez l’accrocher à votre sac à dos ou à votre taille. Si votre chien est du genre à partir brusquement, procurez-vous des attaches avec des ressorts pour amortir les chocs.

Harnais ou collier

Choisissez le collier si votre chien tire sur sa laisse, mais si ce n’est pas le cas, le harnais est votre meilleure solution, car il améliore les capacités de traction sans écraser la gorge. Ajustez correctement le collier en vérifiant qu’il y a l’équivalent d’un doigt entre le collier et le cou de votre chien. Si votre chien tire beaucoup, peut-être devrez-vous songer à un collier étrangleur, mais faites attention : ce type de collier peut provoquer des blessures cervicales, surtout pour les races ayant un long cou comme le doberman. Aussi, il est très important de ne pas laisser votre chien tirer trop longtemps, car il pourrait finir par s’étrangler. Si vous courez dans les bois pendant la période de chasse, évitez les accidents bêtes et munissez-vous d’une clochette pour vous faire entendre.

Chaussures

Les blessures les plus courantes pour les chiens sont des blessures aux pattes ou aux coussinets. Une blessure aux coussinets est très longue à guérir, car chaque fois que votre chien marche ou court – et il est difficile de le maintenir au repos – il appuie sur sa blessure. Par mesure de prévention, vous pouvez mettre des bottines à votre chien. Celles-ci protègent les coussinets tout en prévenant les dommages causés par la neige, le froid, les roches, le goudron, etc. De plus, elles empêchent votre chien de glisser. Il existe divers modèles de bottines. Informez-vous.

L’hydratation

Tout comme vous, votre chien a besoin de s’hydrater. Pensez donc à apporter une gourde et une gamelle pour qu’il puisse boire en route. Proposez-lui de l’eau fréquemment et dosez la quantité d’eau. Il doit boire de petites quantités à la fois si vous voulez éviter le retournement de l’estomac. Si votre chien a chaud, rafraîchissez-le en le mouillant sur tout le corps et la tête. Et n’oubliez pas de lui donner à boire après votre course.

Quelques conseils

Votre chien a besoin d’entrainement, mais comme vous, il ne doit pas être surmené. Sachez que, plus votre chien commence à vous suivre jeune, plus il développera de l’endurance. Il est toutefois déconseillé de faire courir votre chien avant l’âge d’un an.

  • Prévoyez un entrainement graduel en commençant par une marche rapide.
  • Faites de courtes sorties plus fréquemment.
  • N’augmentez jamais les distances de plus d’un ou deux kilomètres par mois si vous ne voulez pas épuiser votre chien.
  • N’emmenez pas votre chien lors de vos sorties de sept kilomètres ou plus.
  • Prenez des pauses à chaque deux kilomètres et surveillez les signes de fatigue. Même fatigué, votre chien ne s’arrêtera pas.
  • Privilégiez les sorties en sentier plutôt que sur surfaces dures.
  • N’hésitez pas à changer de tracé.
  • Prenez garde aux insolations.
  • Ayez votre chien en laisse lorsque vous croisez des randonneurs.
  • Surveillez l’alimentation de votre chien et respectez ses heures de repas malgré l’activité.
  • Inspectez ses coussinets après chaque course.  
  • Vérifiez l’état de fatigue de votre chien après l’activité. S’il semble trop fatigué, diminuez l’intensité la prochaine fois.
  • Faites faire des étirements à votre chien et donnez-lui un massage après la course.

Si vous prenez plaisir à courir avec votre chien, peut-être aurez-vous envie de faire des courses de canicross. Pour obtenir plus d’informations sur cette pratique sportive ainsi que sur les dates d’événements, consultez le site canicrossquebec.org.

Alors, allez-vous courir avec votre chien?

Marie-Christine St-Hilaire, rédactrice Canal Vie

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