Tomate

La tomate : fruit ou légume? C'est l'éternelle question à laquelle la réponse est on ne peut plus simple! La tomate est effectivement un fruit... que l'on consomme comme un légume! Sa saveur acidulée et sa couleur appétissante en font l'un des légumes (appelons-la ainsi!) les plus populaires du monde. Elle est d'ailleurs l'un des éléments centraux de plusieurs plats traditionnels méditerranéens et sud-américains (entre autres).

Saison : on trouve des tomates de serre et d'importation toute l'année, dans toutes les épiceries. Cependant, pour expérimenter toute leur saveur, rien n'est meilleur qu'une tomate fraiche achetée pendant les mois d'août-septembre-octobre... ou cueillie directement dans votre potager.

Valeur nutritive de la tomate

Tomate crue (100 g)
Eau
94,52
Protéines
0,88
Matières grasses (lipides)
0,20
Glucides
3,89
Fibres
1,2
Calories
15
Vitamines

A, B3, B6, E, K

Guide d'achat de la tomate

Comment choisir de bonnes tomates? Elles doivent avoir une peau lisse et sans tâches, être de couleur uniforme et exhaler un bon parfum, ne pas présenter de craquelures, ne pas être trop molles, si vous souhaitez les manger crues.

Pour une sauce, les tomates plus mures sont parfaites.

Pour les tomates en grappe, assurez-vous qu'elles soient bien accrochées à la tige : c'est elle qui leur confère ce goût si parfumé.

Conservation

Les tomates se conservent bien à température ambiante pendant 3-4 jours. Il est également possible de les garder au réfrigérateur pendant une dizaine de jours, mais le froid détériore leur saveur et leur parfum.

Les tomates un peu vertes peuvent murir si vous les placez dans un endroit ensoleillé, comme le bord d'une fenêtre.

Les tomates sont aussi l'un des rares aliments dont le goût n'est presque pas altéré lorsqu'on la conserve en pots ou en boîte.

Enfin, les tomates peuvent aussi être séchées et conservées dans l'huile.

Bienfaits de la tomate pour la santé

La tomate contient 90 % d'eau et seulement 15 calories pour 100 g. Elle est donc la collation idéale à tout moment. Elle est aussi une importante source de vitamines : A, B3, B6, E et K, de minéraux et oligo-éléments (cuivre, manganèse, potassium), d'antioxydants (surtout le lycopène) et de fibres.

Certaines études ont démontré que la consommation régulière de tomates aurait des effets bénéfiques dans la prévention de plusieurs cancers (particulièrement le cancer de la prostate) et de certaines maladies cardio-vasculaires.

Astuces culinaires

Très appréciée de tous, la tomate agrémente un grand nombre de recettes. Elle existe en plusieurs variétés (tomates cerise, olivettes, sur vigne, des champs, etc.) et couleurs, même si les plus populaires sont évidemment les tomates rouges. Elle se consomme aussi bien crue que cuite, ou séchée.

Si vous préférez les déguster sans la peau, il suffit de les plonger quelques minutes dans de l'eau bouillante avant de les éplucher.

Les utilisations de la tomate sont quasi infinies... En voici un aperçu :

  • Natures, en apéritif ou collation : les petites tomates cerise sont parfaites pour cette utilisation.
  • Dans vos salades en tout genre : les salades grecques, italiennes ou moyen-orientales. Elles sont particulièrement délicieuses coupées en rondelles, avec juste un peu d'huile d'olive, basilic et vinaigrette balsamique.
  • Dans les sandwiches.
  • Sur les quiches.
  • Dans les antipasti.
  • Dans un grand nombre de recettes italiennes.
  • En coulis et en sauce pour les pâtes, le riz, etc.
  • Coupées en dés et sautées 2-3 minutes avec des oignons, puis liées (hors du feu) avec 2 cuillères à soupe de beurre : c'est une sauce express délicieuse pour napper vos poissons blancs, filets de volailles, omelettes, etc.
  • Dans les soupes chaudes ou froides (gaspacho).
  • Farcies avec du riz, de la viande ou tout ce qui vous passe par la tête.
  • En jus, avec d'autres fruits et légumes.
  • Coupées en deux et grillées au barbecue (à la poêle, au four)  après l'avoir arrosée d'huile d'olive et saupoudrée d'herbes fraiches.
  • En confiture et chutney.
  • Dans les plats traditionnels comme la moussaka, la ratatouille, les pizzas, etc.
  • Dans les omelettes.
  • Dans vos casseroles de pâtes.
  • Sur les bruschettas.
  • Séchées, dans vos muffins et cakes salés, sandwichs, etc.