Sirop d'érable

Bouteille de sirop d'érable en forme de feuille

Le sirop d’érable et les produits dérivés sont très populaires chez nous, et ce n’est pas pour rien! Ce délice sucré qui est originaire du Nord-est de l’Amérique du nord est produit en grande partie au Québec, mais pas seulement. On en fait aussi en Ontario, dans les Maritimes et dans le Nord des États-Unis.
Le sirop d’érable est produit en faisant bouillir lentement l’eau d’érable qui se récolte au début du printemps. Il existe plusieurs catégories de sirop qui différent selon le moment de la récolte. Plus on avance dans la saison, plus le sirop obtenu sera foncé et épais. On différencie :

Le sirop extra-clair : goût très doux et délicat, couleur pâle.
Le sirop clair : couleur assez claire, goût pur et léger, surtout utilisé pour les desserts, crêpes, etc.
Le sirop médium : le plus répandu, d’une belle couleur ambrée, d’un goût assez prononcé, on leur l’utiliser dans toutes les recettes.
Le sirop ambré : très foncé, avec un arrière-goût de caramel. Son goût riche et prononcé le rend idéal pour les sauces, marinades, etc.

En plus du sirop en tant que tel, l’érable sert à confectionner d’autres douceurs incontournables comme le beurre d’érable, le sucre, les blocs de sucre à râper, les flocons, la tire, etc.

Saison : Le sirop d’érable se fabrique chaque année dés les premiers jours du printemps, mais on en trouve évidemment en tout temps.
 

Guide d’achat

Assurez-vous que le sirop que vous achetez est bien composé à 100 % de sucre d’érable.

La plupart des sirops commerciaux ne le sont pas. Pour une saveur inégalée, il est toujours préférable d’aller profiter du temps des sucres directement chez un producteur pour profiter d’un bon repas de cabane à sucre et faire par la même occasion vos provisions pour l’année.

Si c’est impossible, sachez que du sirop de bonne qualité se trouve dans toutes les épiceries québécoises… Après tout, c’est une tradition de chez nous!

Conservation

Le sirop d’érable en conserve peut se garder plusieurs années sans que son goût ne soit altéré.
Une fois ouvert, on recommande de le transvider dans un récipient de verre ou de plastique et de le placer au réfrigérateur. Il se conservera ainsi jusqu’à 3-4 mois.

On peut aussi le placer au congélateur (il ne durcira pas, car sa concentration en sucre est trop importante.)

Les bouteilles en verre doivent être conservée à l’abri de la lumière jusqu’à ouverture, puis au réfrigérateur.

Bienfaits pour la santé

La valeur énergétique du sirop d’érable est de 55 calories par portion de 1 cuillère à soupe (15 ml).
Il contient des antioxydants et des sels minéraux (zinc, manganèse, calcium, potassium, fer, magnésium.)
 

 

Astuces culinaires

Le sirop d’érable est délicieux partout :

  • Sur les crêpes, les gaufres, le pain doré
  • Dans le yogourt
  • Dans les gâteaux, muffins et pains sucrés
  • Sur la crème glacée
  • Dans le café, le thé, les cocktails et toute autre boisson
  • Dans les fèves au lard
  • Dans les marinades et vinaigrettes
  • Dans les sauces qui accompagnent toutes les viandes et volailles
  • Badigeonné sur le jambon, les côtes levées, le saumon, le poulet, etc. avant la cuisson
  • Pour caraméliser des fruits et des légumes
  • En remplacement du miel et du sucre dans toutes les recettes