Miel

Consommé depuis des millénaires dans toutes les régions habitées sur terre, le miel est une substance que les abeilles fabriquent à partir du nectar des fleurs. Ainsi, chaque espèce de fleur donne un miel aux couleurs, saveurs et textures différentes.

Le miel est un aliment 100 % naturel qui n’est jamais modifié par des additifs, colorants, conservateurs ou autres. La seule manipulation qu’il peut avoir subi c’est d’être mélangé à d’autres sortes de miel. Ainsi, il ne s’agit plus d’un miel d’une espèce en particulier, mais de plusieurs. Les règles d’affichage sont strictes au Canada et si vous voyez « miel » sur l’emballage de votre bocal, vous pouvez être assuré que ce n’est pas un substitut ou un sirop de sucre aromatisé.

Saison : Le miel est disponible en toute saison.

Guide d’achat

Il existe autant de sortes de miel que de fleurs, ou de mélange de fleurs…
Le miel disponible dans toutes les épiceries pour un prix moindre convient parfaitement à un usage quotidien, mais si vous voulez vraiment déguster un produit au goût délicat, il faudra vous déplacer chez les producteurs ou dans les épiceries fines.

Conservation

Le miel se conserve dans un bocal de verre ou un contenant de plastique pendant de nombreux mois : on a même retrouvé du miel dans des sites archéologiques centenaires et il n’avait rien perdu de sa saveur!
Gardez-le à l’abri de la lumière et de la chaleur.
Il ne doit pas être placé au réfrigérateur.

Bienfaits pour la santé

Le miel est constitué à 80 % de glucide. Il a un pouvoir sucrant plus élevé que le sucre blanc, mais pourtant son apport calorique est plus faible (64 calories / 1c. à soupe de miel, contre 85 calories / 1c. à soupe de sucre.)

Comme c’est un produit tout naturel, le miel est globalement meilleur pour la santé que les autres agents sucrants, mais il ne contient pas de nutriments en assez grande quantité pour les mentionner. On lui reconnaît des vertus multiples :

Il renforce le système immunitaire.

Il apaise la sinusite, le mal de gorge, la toux et autres affections respiratoires.

C’est un antiseptique.

Il aide à combattre les troubles du sommeil.

C’est un désinfectant naturel pour les éraflures, brulures, coupures et petites blessures.

Il hydrate la peau et les cheveux.

C’est un régulateur intestinal (surtout le miel d’acacias.)

Bon à savoir : Le miel est incriminé dans la propagation du botulisme, une maladie infantile sérieuse. Bien que cela soit très rare, il est possible que la bactérie à l’origine de cette maladie se retrouve dans du miel (qu’il soit ou non pasteurisé.) Pour cette raison, Santé Canada recommande de ne pas donner de miel aux enfants de moins d’un an.

Astuces culinaires

Le miel peut remplacer le sucre dans toutes vos recettes préférées :

  • Dans les gâteaux, muffins, tartes, etc.
  • Sur les gaufres, les crêpes, les rôties.
  • Dans les cafés, thés, tisanes, laits chauds et toutes les boissons chaudes ou froides.
  • Dans le yogourt.
  • Dans les salades de fruits.
  • Pour napper le maïs éclaté.
  • Pour glacer des ailes de poulet.
  • Dans les vinaigrettes.
  • Dans les currys.
  • Dans les sautés d’inspiration asiatique.
  • Dans plusieurs recettes de cuisine orientale qui affectionnent les mélanges sucrés salés.
  • Pour le canard laqué (ou toute autre volaille) à la chinoise.
  • Dans les chutneys, dans les confitures d’oignons.
  • En accompagnement du foie gras, du fromage de chèvre ou du brie.