Menthe

La menthe est une plante vivace qui est utilisée en cuisine et en herboristerie depuis des centaines d’années. Il en existe une trentaine de variétés, mais les plus courantes sont la menthe poivrée, la menthe verte et la menthe pouliot.

La menthe s’utilise pour rajouter saveur et fraicheur à de nombreuses recettes salées et sucrées ainsi que des boissons et cocktails.

Saison : Sous nos climats, la menthe pousse du printemps jusqu’aux premiers jours de l’automne. On trouve toutefois de la menthe d’importation toute l’année dans les épiceries.

Guide d’achat

Pour choisir de la menthe bien parfumée, assurez-vous que :

Ses feuilles sont bien vertes et nombreuses sur les tiges.
Il n’y a pas de feuilles brunes, tâchées et/ou flétries.

Conservation

La menthe fraiche est toujours la plus savoureuse. Il existe plusieurs manières de conserver la menthe :

Au réfrigérateur, enroulée dans un essuie-tout humidifié pendant 5 jours environ.

Dans un verre d’eau que l’on change fréquemment, comme pour des fleurs fraiches.

Après l’avoir ciselée, on la place au congélateur : elle brunira, mais sa saveur sera toujours présente.

Séchée : on suspend les bottes de menthe, la tête en bas, et on conserve ensuite les feuilles dans un bocal hermétique qui ne laisse pas passer la lumière.

Bienfaits pour la santé

La valeur énergétique de la menthe est négligeable.
Elle est une bonne source d’antioxydants, de fer et de vitamine A.

On lui reconnait des vertus digestives, antiseptiques, toniques, stimulantes et même aphrodisiaques. Elle rafraichit l’haleine et ouvre l’appétit.

Astuces culinaires

La menthe fraiche est délicieuse dans :

  • Les salades orientales : taboulés, etc.

  • Les salades de fruits et de légumes

  • Les marinades sucrées salées.

  • Les vinaigrettes.

  • Les trempettes.

  • Les sautés de légumes

  • Les sauces qui accompagnent viandes et volailles.

  • Les jus et smoothies maison

  • Les accompagnements de légumes cuits : haricots verts, carottes, etc.

  • Plusieurs sauces traditionnelles : raïta indienne, tzatziki, etc.

  • La cuisine vietnamienne et thaïlandaise

  • Les sandwichs d’inspiration asiatique et les rouleaux de printemps.

  • Les cocktails en tout genre, dont le célèbre Mojito ou encore le « Ti-Punch »

  • Le thé vert à la marocaine.

  • La limonade.

  • Le chocolat chaud.