Luzerne

La luzerne est une plante qui, lorsqu’elle est à maturité, est essentiellement utilisée pour nourrir le bétail. La partie que nous consommons est en fait la graine germée de la plante. Cet aliment est un champion nutritionnel et peut ajouter une touche de fraicheur et de croquant à un grand nombre de recettes. La luzerne a un goût doux et léger, légèrement acidulé avec une petite saveur de terre mouillée (comme cette bonne odeur après les pluies estivales). Cet aliment a longtemps été moqué, supposément « réservé » aux adeptes de la nourriture biologique et organique, mais on le trouve désormais dans toutes les épiceries et il devient de plus en plus populaire, pas besoin d’être « grano » pour aimer la luzerne!

Saison : On trouve la luzerne toute l’année dans les magasins d’alimentation.  Il est également possible de faire germer soi-même les graines de luzerne à la maison, en à peine 4 jours.

Guide d’achat

Les germes de luzerne sont habituellement emballés dans de petits contenants de plastique troués, pour les laisser respirer. Avant de choisir vos germes, assurez-vous qu’ils sont :

  • Blanc, tirant un peu sur le jaune pâle.
  • Les pousses doivent être bien fermes.
  • Il doit y avoir de toutes petites feuilles à l’extrémité.

Abstenez-vous si :

  • Les germes de luzerne sont dans un contenant fermé qui accumule l’eau au fond.
  • Les pousses semblent brunâtres.
  • Une odeur forte en émane.

Conservation

Les germes de luzerne se conservent 3 à 7 jours au réfrigérateur, dans leur contenant d’origine ou encore dans un sac en plastique perforé.

Bienfaits pour la santé

Une portion de 125 ml (1/2 tasse) de luzerne un peu tassée a une valeur énergétique d’à peine 5 calories.

En plus de pouvoir être intégrée sans aucune culpabilité à votre alimentation, la luzerne est une bonne source de :

  • Vitamines A, C et D.
  • Plusieurs sels minéraux : calcium, potassium, magnésium, fer, phosphore, soufre, cuivre, manganèse, acide folique.
  • Antioxydants, qui protègent contre les maladies vasculaires et certains cancers.

Astuces culinaires

Pour conserver toutes leurs propriétés nutritionnelles et son croquant, la luzerne n’est habituellement pas cuite. Elle est délicieuse :

  • En garniture, à la place de l'éternelle laitue dans vos sandwichs en tout genre : hamburger, wraps, fajitas, etc.
  • En farce dans les crêpes, des rouleaux de printemps, etc.
  • Dans les omelettes, à la toute fin de la cuisson : il suffit d’ajouter une belle poignée de pousse de luzerne avant de replier votre omelette et de la servir.
  • Dans les salades en tout genre (même les salades de fruits).
  • Sur les soupes : agrémentez vos soupes préférées de luzerne, directement dans les bols avant de déguster.
  • Dans les smoothies et jus de fruits et/ou légumes frais.
  • La luzerne est aussi très esthétique et ajoutera une touche très agréable pour décorer vos assiettes, buffets, etc.