Litchi

Les litchis sont de petits fruits asiatiques au goût et à la texture très délicate. Ils sont ronds et mesurent environ un pouce de diamètre. On les appelle parfois les « cerises de Chine. » La chair est très juteuse, blanche et tendre. Elle se cache derrière une écorce rugueuse de couleur rouge-rosé, parfois avec des taches jaunâtres (voir plus bas). Son goût et son odeur rappellent ceux de la rose. Le litchi contient un gros noyau non comestible. Ce fruit se consomme cru, mais il peut aussi être cuit et intégré à plusieurs recettes exotiques (ou pas).

Saison : la majorité de la production de litchis se faisant dans l'hémisphère sud, ils sont généralement disponibles au Québec depuis novembre au début du printemps.

Guide d'achat

Les litchis sont toujours cueillis à pleine maturité. La couleur de l'écorce n'est pas significative, car il arrive qu'on les traite à l'aide de fumée de soufre. Ce procédé permet de les conserver plus longtemps après la cueillette, mais il colore aussi l'écorce en jaune. Cette coloration s'estompe après quelques jours passés à la lumière et l'écorce reprend alors sa couleur normale.

Pour choisir de bons litchis :

  • Leur écorce ne doit pas être fripée ou déchirée.
  • Ils doivent dégager un parfum léger.
  • Il ne doit y avoir aucune trace de moisissure.
  • Les litchis complètement bruns sont à éviter : ils sont cueillis depuis trop longtemps.

Conservation

Avant d'être décortiqués, les litchis se conservent une semaine à 10 jours dans le bac à légumes du réfrigérateur. À température ambiante, il faut les consommer dans les 48 heures suivant l'achat, car l'écorce durcit et ils fermentent.Il est aussi possible d'ôter l'écorce et le noyau et de conserver les litchis au congélateur pour une utilisation ultérieure.

Bienfaits pour la santé

Le litchi contient plus de 80 % d'eau et c'est donc un fruit très rafraichissant. Sa valeur énergétique est de 65 calories par portion de 100 g (6-7 fruits de taille moyenne). Il contient aussi :

  • De la vitamine C
  • De la vitamine B
  • Du potassium
  • Des fibres douces, très faciles à digérer, même par les estomacs les plus sensibles.

Astuces culinaires

Pour ôter l'écorce, il suffit d'appliquer une légère pression et elle se déchirera en deux parties. Le fruit est très juteux. Il se déguste :

  • Tel quel, à la fin du repas, ou en collation.
  • Dans les salades de fruits frais.
  • En confiture et gelée.
  • Dans un sirop léger.
  • En garnitures sur les tartes.
  • Pour égayer des muffins, gâteaux et pains sucrés.
  • Dans les cocktails.
  • Associé à d'autres fruits (mangue, ananas, lait de coco) pour un smoothie exotique délicieux.
  • En sorbet et granité.
  • Dans les sauces aigres-douces.
  • Dans la farce pour le canard.
  • Rapidement cuits avec des oignons et des épices, ils servent d'accompagnement pour les poissons et les fruits de mer.
  • Sur des brochettes de porc ou de canard.