Datte

Les dattes sont de petits fruits de forme ovale dont la taille varie entre 3 et 6 centimètres, avec un noyau allongé. Les dattes poussent sur des palmiers qui peuvent atteindre 30 mètres de hauteur, et son surtout cultivées en Afrique du Nord, en Inde et sur la péninsule arabique, mais aussi (plus récemment) en Californie. Les dattes disponibles sur le marché occidental sont séchées, mais il est parfois possible d'en trouver des fraiches. Ces fruits sont très énergétiques et peuvent être consommés de nombreuses façons.

Saison : Les dattes fraiches sont disponibles pendant les mois d'octobre, novembre et décembre. Les dattes sèches sont disponibles toute l'année.

Guide d'achat

Selon l'utilisation qu'on souhaite en faire, on achète des dattes plus ou moins sèches. La proportion d'humidité qu'elles contiennent se vérifie en appuyant délicatement sur l'une des dattes du paquet. Lorsqu'elles sont très dures, il faudra envisager de les réhydrater avant de les consommer.
Parfois, les dattes sont enduites d'un sirop de sucre, ce qui leur permet de rester hydratées plus longtemps. Lorsque c'est possible, il est préférable d'éviter ces fruits, car leur teneur naturelle en sucre est déjà très importante!

Conservation

Les dattes fraiches doivent obligatoirement être conservées au réfrigérateur dans un contenant hermétique.

Les dattes sèches se conservent de nombreux mois (jusqu'à 1 an), bien emballées et à l'abri de la lumière et de l'humidité.

Bienfaits pour la santé

Les dattes sont un fruit particulièrement énergétique. Elles sont donc idéales pour les sportifs et avant (ou après) les activités qui demandent beaucoup d'efforts.

Les dattes séchées contiennent 70 calories par portion de 25 g (3 fruits de taille moyenne) et les dattes fraiches contiennent en moyenne 65 calories par unité.

En plus de contenir une importante quantité de glucides, les dattes sont riches en:

  • Fibres
  • Vitamines A
  • Vitamine B
  • Sels minéraux
  • Oligo-éléments

Elles peuvent aider à réguler le transit intestinal et à éviter certains cancers et maladies cardio-vasculaires.

Astuces culinaires

Il est possible de tremper  les dattes séchées dans l'eau pendant quelques heures pour les réhydrater avant de les manger. Dans tous les cas, il est toujours préférable de les rincer sous l'eau avant de les consommer.

Les dattes peuvent être intégrées à de nombreuses recettes, traditionnelles ou pas :

  • Ajoutées aux smoothies et laits frappés pour remplacer le sucre.
  • Coupées en petits morceaux dans les salades de fruits, les yogourts ou les céréales du déjeuner.
  • Fourrées avec du fromage à la crème, des noix, des amandes ou de la pâte d'amandes, et on les déguste à la collation.
  • Dans les biscuits, pains salés et sucrés, muffins, gâteaux, etc.
  • Dans les fameux carrés aux dattes!
  • On les ramollit quelques minutes à la vapeur, puis on ôte les noyaux et on les écrase pour en faire une délicieuse tartinade pour les rôties : elles se marient à merveille avec le beurre d'arachides ou le fromage à la crème. On peut aussi utiliser cette crème pour fourrer un gâteau roulé ou de petits chaussons.
  • On les substitue partout aux raisins secs, après les avoir coupées en petits morceaux.
  • Dans les salades composées, particulièrement celles qui contiennent de la verdure amère (endives, frisée, radicchio, etc.)
  • On en fait des chutneys ou des confitures.
  • On les utilise pour farcir des volailles, des poissons.
  • Dans les recettes traditionnelles nord-africaines et orientales : tagines, couscous, ragoûts, pâtisseries.