Clémentine

Très populaire chez les enfants (mais pas seulement!), la clémentine est un petit fruit orange, de la famille des agrumes. En fait, on appelle communément « clémentine » d'autres fruits qui y ressemblent beaucoup, comme la tangerine et la mandarine. Ces variétés se différencient par l'épaisseur de leur peau, leur saveur plus ou moins acidulée et la quantité de pépins qu'elles contiennent. Délicieuses telles quelles, les clémentines agrémentent aussi de nombreuses recettes sucrées et salées.

Saison : On trouve des clémentines presque toute l'année, mais elles sont particulièrement savoureuses en hiver, de novembre à mars.

Guide d'achat

Pour être certain de choisir de bonnes clémentines, il y a quelques règles toutes simples :

  • La peau doit bien adhérer au fruit.
  • Les clémentines doivent être fermes et lourdes.
  • Il faut éviter les fruits abîmés et/ou tachés.

De plus, la couleur de l'écorce n'est pas un gage de maturité. Il arrive en effet que, dans certains pays très ensoleillés, les températures ambiantes ne descendent jamais assez pour permettre à la chlorophylle « d'activer » les pigments jaunes et orange. Dans ce cas, les clémentines seront d'un beau vert foncé à l'extérieur, mais parfaitement mûres et sucrées à l'intérieur.

Conservation

Les clémentines se conservent quelques jours à température ambiante, et jusqu'à 2 semaines dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Les quartiers peuvent également être congelés individuellement ou conservés dans du sirop.

Bienfaits pour la santé

Une clémentine de taille moyenne ne contient que 35 calories environ et constitue donc un encas parfait pour attendre l'heure du repas!

Comme tous les agrumes, les clémentines contiennent une grande quantité de:

  • Vitamines C
  • Vitamines B
  • Potassium
  • Cuivre


Enfin, ces fruits contiennent aussi une quantité intéressante de fibres solubles et d'antioxydants (réputés contre certains cancers et maladies vasculaires).

Astuces culinaires

La manière la plus courante de consommer des mandarines, c'est bien sûr en simple collation, en dessert ou au déjeuner. Il est aussi possible de se montrer créatif :

  • En jus, mélangées ou non à d'autres agrumes.
  • En sorbet, granité et smoothies.
  • Dans les salades de fruits frais.
  • Dans les gelées, les compotes et les confitures.
  • On peut faire une « purée » avec un peu de pulpe et d'écorce hachée (zeste) pour parfumer agréablement le beurre à tartiner sur des rôties.
  • Les quartiers peuvent être sautés au beurre et caramélisés dans du sucre (ou du sirop d'érable, du miel) pour garnir les crêpes et les pains dorés.
  • Le jus peut être utilisé en base acide dans les marinades et les vinaigrettes. Il peut aussi servir à déglacer les sucs de viande.
  • Les quartiers de mandarines sont délicieux dans toutes les salades exotiques (ou non), particulièrement dans la fameuse salade d'épinards.
  • Les mandarines peuvent aussi être sautées avec des échalotes et de l'ail pour accompagner les volailles ou le poisson.
  • Elles se marient parfaitement aux fruits de mer (gambas, crevettes).
  • Utilisez son jus pour agrémenter les crèmes brûlées, les pâtes à crêpes, les muffins, gâteaux, biscuits, etc.