Citrouille

La citrouille est une proche cousine du potiron et fait partie de la même famille que les courgettes et toutes les autres courges d'automne et d'hiver. Symbole de l'Halloween et des journées qui raccourcissent, la citrouille est en fait un fruit, que l'on consomme (le plus souvent) comme un légume. Elle est ronde et d'une belle couleur orangée, surmontée d'un pédoncule dur et fibreux. Le goût de sa chair est légèrement sucré et sa texture fondante agrémente agréablement un grand nombre de recettes réconfortantes. 

Saison : Les citrouilles (comme la plupart des courges) sont récoltées en automne, aux mois d'octobre et novembre. Toutefois, elles peuvent se conserver plusieurs mois et se dégustent donc tout l'hiver.

Guide d'achat

Pour choisir une bonne citrouille, assurez-vous qu'elle soit bien lourde, charnue, compacte et sans taches ou meurtrissures.

Conservation

Les citrouilles entières peuvent se conserver plusieurs mois dans un local bien aéré, lorsque la température est comprise entre 10 et 20º C.

Une fois ouverte, la citrouille peut se conserver environ une semaine dans le réfrigérateur.

Il est aussi possible de cuire la chair de citrouille, puis de la congeler ou la mettre en conserve.

 

Bienfaits pour la santé

La citrouille ne contient que 25 calories par portion de 100 g. 

Elle est une excellente source de :

  • vitamine A
  • vitamine B2
  • vitamine B5
  • vitamine C
  • vitamine E
  • phosphore
  • magnésium
  • potassium
  • fer
  • zinc
  • cuivre
  • manganèse
  • antioxydants 

Astuces culinaires

La citrouille est parfois difficile à couper, étant donné l'épaisseur de son écorce. Il faut utiliser un bon couteau et faire attention aux doigts! Une fois coupée, on débarrasse la citrouille des filaments et des graines (que l'on ne jette pas, car elles sont délicieuses!).

Pour déguster les graines, on les met à tremper dans de l'eau pendant environ une heure pour ramollir les fibres auxquelles elles sont attachées. Puis, on les rince et on les étale sur une grande plaque et on les fait griller 45 minutes à 300 º C, sans oublier de remuer la plaque à quelques reprises pendant la cuisson. Ensuite, on saupoudre de sel (et d'épices si désiré) et on fait refroidir avant de déguster... sans les écales!

La chair tendre de la citrouille peut être utilisée de multiples façons, dont voici quelques exemples :

  • En potage : cuite dans un peu de bouillon avec un oignon, du céleri et des épices au choix (gingembre, poivre, etc.), puis passée au mélangeur et additionnée d'un peu de lait ou de crème jusqu'à consistance désirée.
  • Dans les ragoûts, bouillis et autre plats réconfortants.
  • En purée, seule ou additionnée d'autres légumes (carottes, pommes de terre, chou-fleur).
  • Badigeonnée d'huile et d'épices, puis cuite au barbecue.
  • En légumes d'accompagnement du couscous.
  • Dans un curry végétarien, avec des pommes de terre, des oignons verts, des raisins secs, garni de cachous grillés : un délice!
  • Dans la fameuse tarte à la citrouille de nos grand-mères.
  • Dans des pains sucrés, gâteaux, muffins.
  • Cuite, on passe sa chair au mélangeur avec du jus d'orange et quelques noix pour une boisson énergisante et délicieuse.
  • En farce pour de délicieux raviolis maison.
  • En gratin.
  • En confiture.
  • En beignets.
  • Etc.