Céleri

Le céleri est l'un des légumes les plus populaires en Amérique du Nord. Par contre, en Europe, son utilisation est moins systématique : il n'est pas rare d'ajouter une branche entière dans les plats mijotés ou les soupes pour lui donner du goût, mais le on lui donne rarement une place de choix.

Le céleri est constitué de longues tiges vertes et croquantes que l'on appelle les pétioles. Les tiges ont une forme de demi-lune et contiennent de longs filaments, qu'il est parfois nécessaire d'enlever (s'ils sont trop fibreux). Le coeur du céleri, d'un blanc jaune, est très tendre.

Saison : le céleri se retrouve toute l'année dans toutes les épiceries.

Guide d'achat

Quelques trucs pour être sûr que le céleri est bien frais :

  • Les tiges sont charnues et bien droites.
  • Elles sont dures et fermes, cassantes.
  • Les branches ne présentent pas de meurtrissures ou parties molles.
  • Les feuilles sont bien vertes.

Conservation

Le céleri se conserve une dizaine de jours au réfrigérateur. Pour s'assurer qu'il ne se déshydrate pas et ramollisse, on peut l'enrouler dans un linge à vaisselle ou du papier essuie-tout humidifié.

On peut aussi couper le céleri en tronçons et le faire blanchir avant de le placer au congélateur pour plusieurs mois. Selon l'utilisation que vous souhaitez ensuite en faire (par exemple, pour des soupes et des potages), il est possible de le congeler sans même le blanchir.

Bienfaits pour la santé

Le céleri a un fort pouvoir rassasiant, mais contient très peu de calories : une branche de taille moyenne n'en apporte que 6! Autant dire qu'il s'agit de la collation parfaite lorsqu'on souhaite limiter son apport énergétique!

Le céleri est une excellente source de vitamine K, et il contient aussi des quantités non négligeables de vitamine C et B.

Il est aussi une bonne source de fibres qui favorisent le transit intestinal, mais celles-ci sont généralement mieux assimilées lorsque le légume est cuit.

Il contient plusieurs minéraux : calcium, potassium, sodium.

Certaines nutritionnistes disent que c'est un véritable coupe-faim.

Astuces culinaires

Le céleri peut être utilisé pour donner du goût à tous vos plats, ou comme accompagnement à part entière. S'il est très fibreux, il peut être nécessaire de peler la partie externe avec un couteau économe, ou de « tirer les fils », comme on le fait pour les haricots verts, par exemple. Les feuilles de céleri sont très goûteuses et peuvent remplacer le persil dans toutes vos préparations.

Céleri cru

  • En tronçons, avec une trempette.
  • Les branches enroulées dans une tranche de charcuterie ou de saumon fumé font une délicieuse collation santé.
  •  En jus : délicieux avec des carottes, pour un jus de légume rafraichissant et plein de vitamines.
  • On peut farcir les branches avec du fromage à la crème, de la salade de poulet ou de thon, de la goberge, du guacamole, etc.
  • Le céleri haché rehausse le goût des garnitures pour les sandwichs (poulet, thon, oeufs) et de toutes les salades.
  • On peut en faire une salade délicieuse : les branches doivent être coupées en fines rondelles, puis marinées quelques heures dans de l'huile d'olive, avec du jus de citron, des échalotes et des olives noires hachées.

Céleri cuit

  • Dans les soupes, crèmes, potages.
  • Dans les ragoûts, bouillis, pot-au-feu et autres plats réconfortants.
  • Faites mijoter quelques branches de céleri et vos pelures de carottes et oignons dans quelques litres d'eau, pendant au moins 2 heures. Vous obtiendrez un délicieux bouillon de légumes à utiliser dans toutes vos recettes favorites.
  • Brièvement sauté avec d'autres légumes, il est l'un des ingrédients de tous les plats d'inspiration asiatique.
  • Délicieux avec une sauce béchamel, il a sa place dans les gratins de légumes.
  • Les coeurs peuvent être cuits à la vapeur et dégustés avec un filet d'huile d'olive (version régime) ou agrémentés d'une sauce à la crème et au fromage (version gourmande).
  • Pour donner du « twist » à votre purée de pommes de terre, ajoutez quelques branches de céleri finement coupées à cuire avec les tubercules. Procédez ensuite comme d'habitude.
  • Braisé, il accompagne très bien les viandes rôties (agneau, poulet) et les fruits de mer.