Banane

La banane est un fruit exotique qui est cultivé dans presque toutes les régions tropicales. Elle est particulièrement appréciée de tous : bébés, enfants, sportifs, adultes... Elle occupe depuis longtemps une place de choix dans toutes les maisons. C'est un fruit parfait pour retrouver des forces après un effort ou pour couper efficacement la faim entre les repas. Les bananes se retrouvent en plusieurs variétés dont la taille et la couleur de la pelure diffèrent, mais toutes ont une chair blanche et sucrée, plus ou moins farineuse. Une anecdote amusante : contrairement à ce que l'on a tendance à penser, les bananes ne poussent pas dans un palmier, mais au sommet d'une plante géante, qui appartient à la même famille que l'herbe. Saison : On trouve des bananes toute l'année, mais elles sont plus savoureuses d'octobre à février, c'est-à-dire pendant la période de récolte dans les régions tropicales.

Guide d'achat

  • Les bananes sont très fragiles et doivent être transportées avec précautions. Elles sont toujours cueillies vertes et murissent lentement après la cueillette, à température ambiante.
  • Selon que l'on souhaite les consommer tout de suite ou plus tard, on choisira les bananes vertes, jaune pâle ou foncé, et parfois même tachetées de petits points noirs-bruns. Plus les bananes sont jaunes, plus elles seront mures et sucrées.
  • Il faut éviter de manger des bananes vertes : elles sont indigestes et causent chez certaines personnes des maux de ventre.
  • Enfin, ne choisissez jamais des bananes qui ont des taches de couleur brun clair, car c'est un signe que les fruits ont été congelés pendant le transport : ils ne muriront plus (à ne pas confondre avec des petits points brun foncé, qui eux, sont un signe normal du murissement).

Conservation

  • Il faut garder les bananes à température ambiante jusqu'elles atteignent le degré de murissement que vous préférez. Certaines personnes les préfèrent à peine mures et d'autres les aiment très moelleuses et sucrées.
  • On peut faire murir les bananes plus vite en les plaçant dans un sac en papier.
  • Dans tous les cas, il vaut mieux éviter de les conserver au réfrigérateur. Une température inférieure à 12 ˚ Celsius arrête le processus de murissement et fait noircir leur peau.
  • Toutefois, pour ne pas avoir à jeter les bananes un peu trop mûres, il est possible de les placer telles quelles (avec la pelure) au congélateur, dans un sac de plastique hermétique. On s'en sert ensuite pour toutes les préparations cuites.

Astuces culinaires

Parce qu'elles sont pratiques et faciles à apporter partout, les bananes sont le plus souvent consommées crues, en collation, au dessert ou au déjeuner. Toutefois, elles peuvent aussi agrémenter un grand nombre de recettes. Par exemple, on les mangera :

  • Dans les salades de fruits frais.
  • Coupées en rondelles dans le yogourt et les céréales du déjeuner.
  • Dans les smoothies et laits frappés. Idée express : une banane, 1 tasse de lait et 1 c. à soupe de beurre d'arachide passé au mélangeur donnent une boisson énergétique parfaite au déjeuner ou avant un entrainement sportif.
  • Écrasées, dans les muffins, les gâteaux, les pains sucrés, les appareils à crêpe, les clafoutis, les crumbles, etc.
  • Plongées dans une pâte à frire et servies en beignets.
  • Pour les bébés : simplement écrasées à la fourchette. C'est une option rapide et idéale lorsqu'il n'y a pas de temps pour confectionner une compote de fruits cuits.
  • Dans les mousses, flans, sorbets et crèmes glacées maison. Astuce : congeler des morceaux de bananes arrosés de jus de citron. Ensuite, faites-en une purée épaisse et sucrez au goût (facultatif). Remettez au congélateur 1 heure ou 2 et vous obtiendrez une crème délicieuse ayant exactement la même texture que la crème glacée.
  • Sautées dans du beurre avec un peu de sucre, puis déglacées avec du rhum et aromatisées avec de l'essence de vanille pure et de la cannelle : c'est un délice pour accompagner les crêpes, le pain doré ou en garniture pour la crème glacée et certains gâteaux.
  • Cuites au four (15 min à 400 °C.) dans leur propre peau qu'on perce au préalable avec une fourchette, puis servies avec une crème à la vanille ou un coulis de fruits rouges.

Bienfaits pour la santé

Les bananes contiennent 90 calories pour 100 g (soit 130 à 150 calories pour un fruit, dépendamment de sa taille). Elles ne contiennent presque pas de lipides et peu de protéines. Par contre, elles sont surtout composées de glucides, ce qui en fait l'aliment parfait à consommer en cas d'effort ou pour maitriser sa faim à moyen terme.

Les bananes sont aussi une source non négligeable de :

  • Vitamines : B, C
  • Minéraux : manganèse, cuivre, magnésium, potassium
  • Antioxydants

Enfin, certaines études ont estimé que les bananes pourraient jouer un rôle dans la prévention de certaines maladies comme le cancer, le diabète de type 2, la diarrhée chronique, les ulcères d'estomac et certaines maladies cardio-vasculaires.