Avocat

L'avocat est un fruit originaire de l'Amérique du Sud. Son nom vient du nahuatl « auacatl » et signifie « testicule », en référence à sa forme caractéristique... Les avocats existent en plusieurs variétés, mais les fruits les plus consommés dans le monde sont des avocats Hass, facilement reconnaissables grâce à leur peau grumeleuse et presque noire. Il existe aussi des avocats dont la peau est lisse et vert pâle, ou rainurée de noir.

Les avocats sont des fruits particulièrement gras dont la texture ressemble un peu à celle du beurre. Toutefois, ils contiennent de bons gras et peuvent donc s'intégrer à un régime alimentaire équilibré.

Saison : on trouve des avocats toute l'année, mais les meilleurs mois pour la production sont novembre, décembre et janvier.

Guide d'achat

Les avocats grossissent sur l'arbre, mais ils ne commencent leur processus de maturation qu'une fois cueillis! Par conséquent, les fruits disponibles en épicerie sont plus ou moins mûrs et on les choisit selon l'utilisation qu'on souhaite en faire. Pour les consommer la journée même, il faut préférer les fruits déjà « à point. » Si on souhaite les manger plus tard, on laissera simplement les avocats murir quelques jours supplémentaires à température ambiante...

Quelques trucs qui prouvent que le fruit est bien mûr :

  • La chair s'enfonce légèrement sous la pression des doigts.
  • Elle est plus souple autour du pédoncule.
  • Pour la variété Hass seulement : la peau est d'un vert très foncé, presque noir.

Pour activer la maturation des avocats, il suffit de les placer dans un sac en papier avec des pommes ou des poires (ces fruits exhalent un gaz qui fera mûrir les avocats plus rapidement.)

Conservation

Les avocats se conservent à température ambiante jusqu'à ce qu'ils soient parfaitement mûrs.

On peut ensuite les placer au réfrigérateur pour quelques jours afin de stopper le processus de maturation. On peut aussi garder les avocats verts jusqu'à 10 jours dans le bac à légumes du réfrigérateur, mais, encore une fois, il faudra les sortir quelques jours avant de les manger.

Attention, les avocats trop mûrs noircissent rapidement. Il est préférable de les manger dès qu'ils sont prêts.

Une fois ouverts, les avocats s'oxydent et noircissent en quelques heures. La solution contre cette réaction consiste à les arroser de jus de citron.

Il est possible de congeler de la purée d'avocats, à condition bien sûr d'y intégrer aussi du jus de citron.

Bienfaits pour la santé

L'avocat est un fruit très riche qui contient environ 160 calories par portion de 100 g (un demi-avocat). Cependant, il contient surtout des « bons » gras (mono-insaturés) qui sont bénéfiques pour la santé cardiovasculaire.

Ils sont aussi source d'un très grand nombre de vitamines et minéraux, ainsi que d'une impressionnante quantité d'antioxydants et autres nutriments, surtout :

  • Vitamine K
  • Vitamine B
  • Vitamine C
  • Vitamine E
  • Cuivre
  • Phosphore
  • Magnésium
  • Manganèse
  • Folate
  • Zinc
  • Fer
  • Potassium
  • Fibres

Précautions

Les personnes allergiques au latex peuvent parfois développer une intolérance aux avocats, car la substance allergène se retrouve dans les deux plantes.

Astuces culinaires

Les avocats sont très savoureux et délicats. Ils ne se cuisent pas. Il est toutefois possible de les couper en petits morceaux et de les intégrer à la toute dernière minute à un plat de pâtes ou de riz. Le goût caractéristique de leur chair se prête à de nombreuses recettes :

Version salées

  • On enlève simplement le noyau et on remplit la cavité de vinaigrette, puis on mange le tout en entrée à la petite cuillère.
  • Dans les salades variées. Attention, il ne faut les intégrer qu'à la dernière minute pour ne pas qu'ils noircissent.
  • Dans la guacamole : cette spécialité mexicaine est composée de purée d'avocats, d'épices, d'herbes et de jus de citron (ou d'orange). On mange cette purée avec des croustilles de maïs, des tacos ou en accompagnement du chili.
  • En soupe froide : on les passe au mélangeur avec des concombres juteux, de la coriandre, sel et poivre. On ajuste la consistance au goût avec de la crème 5 ou 10 %.
  • En entrée : on remplit la cavité d'une salade de crevettes ou de homard à la mayonnaise citronnée.
  • Dans les sushis.
  • Dans les sandwichs.

En version sucrée...

Dans certains pays (Argentine, Brésil, entre autres), les avocats sont essentiellement consommés comme des fruits de table. On les déguste au dessert :

  • En sorbet et crèmes glacées.
  • On écrase leur chair avec un peu de sucre et on l'étale sur des tartines.
  • Dans les salades de fruits.
  • En purée sucrée et onctueuse, on le consomme comme du yogourt.
  • Dans les jus, les smoothies, les laits frappés. Au Maroc, on en fait un jus onctueux en le mixant simplement avec du lait et du sucre.
  • Une recette express pour un jus très énergétique et savoureux à prendre au petit déjeuner ou avant un effort physique : passer au mélangeur ½ avocat, ½ banane, une petite poignée d'amandes ou de noix, une tasse de lait, un peu de sucre (optionnel).