Ananas

L'ananas est un fruit tropical originaire de l'Amérique du Sud qui a été découvert par les Occidentaux en même temps que le continent américain. Il existe en de nombreuses variétés, plus ou moins sucrées ou acides, mais ceux que l'on retrouve dans nos magasins sont presque exclusivement des « cayennes lisses ». L'ananas pèse de 1 à 2 kg et il s'agit d'un regroupement de baies individuelles formant un gros fruit. Il ressemble à une pomme de pin surmontée d'un palmier.

Saison : L'ananas est cultivé exclusivement dans les régions tropicales du globe et importé toute l'année, mais il est le meilleur durant les mois d'hiver (décembre, janvier, février, mars), c'est-à-dire lorsque c'est l'été dans son pays d'origine...

Guide d'achat

Quelques petits trucs infaillibles pour choisir un ananas :

  • Il doit être bien lourd.
  • Il doit être ferme, mais pas trop dur.
  • Les feuilles sont bien luisantes et se détachent facilement.
  • Son parfum est agréable et très prononcé.
  • Pas de taches ou de meurtrissures.
  • Si les « yeux » sont noirs, c'est qu'il est trop mûr.

Ne vous fiez pas à la couleur de l'écorce : un ananas vert peut être parfaitement mûr!

Conservation

Comme c'est un fruit tropical, l'ananas supporte mal les températures trop froides... Il est préférable de le conserver à température ambiante jusqu'au moment de le manger. Une fois qu'il est ouvert, il se conserve 3-4 jours maximum au réfrigérateur.

S'il est encore un peu vert à l'achat, il suffit de le placer dans un sac en papier pour faire accélérer le processus de maturation.

Il est également possible de congeler les morceaux d'ananas épluchés pour une utilisation future.

Enfin, l'ananas est l'un des rares fruits qui ne se dénaturent pas lorsqu'on le met en conserve.

Bienfaits pour la santé

L'ananas frais ne contient que 80 calories par portions de 250 ml (une tasse), contre 115 calories pour l'ananas en boîte.

L'ananas est un concentré de manganèse. Il contient aussi une bonne quantité de vitamines C et B, ainsi que du cuivre.De plus, ce fruit contient une bonne quantité d'antioxydants, ainsi qu'une enzyme appelée « broméline » qui est réputée anti-inflammatoire et peut aussi aider à la digestion et améliorer les systèmes circulatoires et cardiovasculaires.

Astuces culinaires

Pour préparer l'ananas, on coupe la base et les feuilles, puis on le place à la verticale sur une planche à découper pour le peler. On élimine aussi tous les « yeux » ainsi que le centre qui est souvent trop dur.

L'ananas s'utilise de maintes façons dans des recettes sucrées, bien évidemment, mais également pour ajouter une touche exotique à plusieurs plats salés.

Version sucrée

Simplement coupé en rondelles ou en morceaux, on le déguste au déjeuner, à la collation ou en dessert.

  • Dans les laits frappés et cocktails en tout genre (pensez aux fameux pina coladas).
  • Dans les salades de fruits.
  • En brochettes : enduisez les cubes de miel et faites griller sur le barbecue.
  • Dans les papillotes de fruits, avec un peu de beurre, de rhum et de cannelle.
  • Dans les tartes, gâteaux, flans, clafoutis, muffins et pains sucrés.
  • Caramélisé dans du beurre et un peu de sucre, il constitue une garniture délicieuse pour les crêpes, le pain doré, les gaufres ou la crème glacée.

Version salée

L'ananas se marie parfaitement avec les volailles et le porc, mais il peut aussi avoir d'autres utilisations :

  • En brochette : on alterne les cubes de fruits avec des morceaux de poulet ou des crevettes, et on cuit fait cuire au barbecue ou au four.
  • En rondelles, il est l'accompagnement parfait du jambon à l'érable.
  • En jambalaya : c'est un riz aux saveurs exotiques que l'on cuit avec des cubes d'ananas, du poulet (ou du porc), des épices, etc.
  • Dans les salades de carottes, d'épinards ou de chou.
  • En petits morceaux, dans la farce des volailles.
  • Dans les currys de viandes, légumes ou poissons.
  • Dans les soupes asiatiques au lait de coco, avec du basilic thaï, des petits légumes et des morceaux de poulet (ou des crevettes).
  • Sur les pizzas, version « hawaïenne », ou encore les pizzas aux fromages forts (féta, bleu, etc.)
  • Sautés avec des morceaux de poivron, des oignons et de la coriandre fraiche. On mélange à des haricots noirs et on utilise cette garniture pour les tacos et les fajitas, ou en trempette pour des nachos (dans ce cas, il faut couper le tout en très petits morceaux).
  • On ajoute des morceaux à un ragoût exotique de boulettes d'agneau.
  • Dans les chutneys, salsas et ketchups-maison.