Abricot

L'abricot est un fruit rond à noyau qui mesure de 3 à 6 cm de diamètre. Il est d'une belle couleur orangée. Il est parfois piqueté de rouge, en tout ou en partie selon les espèces. Sa chair est très tendre et sa peau veloutée se mange aussi. Heureux mélange mi-sucré mi-acide, l'abricot se mange tel quel en saison, et se prête aussi à un grand nombre de recettes salées et sucrées. Il existe plusieurs dizaines d'espèces d'abricots qui diffèrent selon les régions de production Une fois que l'on retire les noyaux, les deux demi-sphères des abricots se nomment des oreillons.

Saison : L'abricot est un fruit d'été. Il se déguste pendant les mois de juin, juillet et août.

Guide d'achat

Ce n'est pas à leur couleur que l'on reconnaît le degré de maturité des abricots. De plus, une fois cueillis, les fruits ne murissent plus. Il est donc nécessaire de les choisir à pleine maturité pour pouvoir les apprécier. Sinon, ils resteront trop amers.

Voici quelques trucs qui devraient être pris en compte à l'achat :

  • Les fruits doivent dégager un parfum assez fort.
  • La chair doit être souple sous les doigts.
  • Il faut éviter les fruits trop mous, abîmés, tachés ou qui présentent des taches verdâtres.

Conservation

Il est préférable de ne pas garder les abricots au réfrigérateur, car le froid altère leur saveur. De plus, comme on les achète toujours à point, il faut les consommer rapidement, soit dans les 48 heures après l'achat.

Par contre, il est possible de retirer les noyaux puis de les congeler tels quels dans des sacs adaptés. Ils pourront être ensuite utilisés comme les frais dans de nombreuses recettes.

Les abricots sont aussi séchés. On peut alors les consommer tels quels ou les réhydrater avant de les manger.

Pour finir, la meilleure façon de les consommer toute l'année consiste à en faire des compotes et des confitures.

Bienfaits pour la santé

Les abricots contiennent seulement 50 calories environ par portion (3 fruits de taille moyenne) et sont donc une excellente collation santé.

Ils contiennent aussi une bonne quantité de:

  • Antioxydants
  • Fibres alimentaires
  • Vitamines A
  • Vitamine B
  • Fer
  • Cuivre

Précautions

Les abricots peuvent être incriminés dans le syndrome d'allergie orale.

Astuces culinaires

Les abricots frais que l'on trouve en été dans les épiceries sont généralement si délicieux que l'on se contente de les consommer après un simple rinçage, en fruit de table, pour le dessert ou les collations. Il existe cependant de nombreuses façons de les déguster :

Version sucrée

  • Dans les salades de fruits.
  • Avec une fondue au chocolat
  • Badigeonnés de miel, puis cuits en papillotes au four ou sur le barbecue.
  • Réduits en purée pour confectionner des crèmes glacées, des mousses, des crèmes brûlées, des sorbets, des jus et des smoothies.
  • En coulis, marmelade et confitures.
  • Pochés dans un sirop maison.
  • Coupés en petits morceaux et ajoutés aux muffins, mélanges à gâteaux, appareils à crêpes, etc.
  • Dans vos tartes, clafoutis, charlottes, shortcakes, crumbles, etc.
  • Les abricots secs peuvent être ajoutés aux mélanges de fruits secs ou coupés en petits morceaux avant d'être parsemés sur le yogourt ou les céréales du déjeuner.

Version salée

  • Cuits dans du beurre avec des oignons ou des échalotes, ils accompagneront à merveille toutes les volailles et les viandes rôties.
  • On peut ajouter des abricots secs dans la farce de la dinde, du poulet ou avec un filet de porc.
  • On en fait une délicieuse soupe sucrée-salée d'inspiration indienne en les combinant à des courges d'hiver et en ajoutant des herbes et épices (gingembre, cannelle, coriandre fraiche).
  • Les abricots trop verts et durs peuvent être transformés en délicieux chutneys.
  • Les volailles et les rôtis seront dorés et croustillants à souhait si on les glace avec de la confiture ou de la marmelade d'abricots dans les 30 dernières minutes de cuisson.
  • Les abricots séchés peuvent aussi être réhydratés et cuits longuement avec de l'agneau, des oignons et des épices pour un plat d'inspiration marocaine.
  • On les coupe en 4 et on les pique sur des brochettes avec des aiguillettes de canard.