Les différentes traditions de Pâques

Dans quelques semaines, la plupart des foyers fêteront Pâques. Bien que, pour beaucoup d'entre nous, la symbolique religieuse ait perdu beaucoup de son importance, nous continuons de célébrer cette fête qui existe depuis... des millénaires. Tâchons donc de découvrir les origines et les différentes manières de célébrer Pâques dans le monde.

Un peu d'histoire

L'ère antique

Déjà, dans l'antiquité, il y avait une tradition païenne qui consistait à célébrer le renouveau des beaux jours et l'arrivée du printemps. On fêtait chaque année l'équinoxe du printemps en rendant hommage à une déesse de la fertilité dont le nom change selon les régions : Ishtar en Babylonie, Astarté chez les Phéniciens, Eostre ou Ostara pour les Anglo-Saxons... Cela ne vous rappelle rien? Eh oui, le nom anglais pour Pâques (Easter) provient directement du nom de cette déesse païenne de la fertilité qui se retrouve dans toutes les traditions du monde.

Comme c'est le cas pour beaucoup de fêtes à consonance religieuse (Noël, Halloween, la Saint-Jean), l'implantation de l'Église catholique a conservé, en lui attribuant de nouveaux symboles, les pratiques ancestrales des peuples qui se convertissaient. Ainsi, les légendes du lapin et des poules de Pâques, les chasses aux oeufs, les quarante jours du carême sont des traditions qui étaient à la base purement païenne.

Les Pâques chrétiennes (au pluriel)

D'après la tradition, Jésus-Christ aurait été capturé, condamné et crucifié pendant les célébrations de la Pâque juive (au singulier). C'est pour cette raison que cette fête a continué d'être célébrée par les chrétiens. D'ailleurs, l'agneau, souvent présent aujourd'hui sur nos tables de fête représente également le Christ, parfois appelé « l'agneau de Dieu immolé ». Les premiers chrétiens étant tous juifs, ils continuèrent de célébrer la fête traditionnelle Pessa'h, en suivant la coutume de leurs ancêtres, mais en lui attribuant une symbolique qui correspondait à leurs nouvelles convictions.

De plus, le « renouveau » dont parlaient les légendes païennes pour célébrer l'arrivée du printemps correspondait à celui symbolisé par la résurrection du Christ.

Les symboles de Pâques selon les régions

Comme nous venons de le voir, toutes les coutumes que nous continuons de mettre en pratique chaque année proviennent de différentes croyances plus ou moins anciennes. Selon les endroits, les célébrations changent : repas, jeux, etc. Voici quelques-unes des coutumes les plus pittoresques que vous pourriez intégrer à vos propres célébrations, histoire de changer un peu les traditions et de vous amuser encore plus!

En France

On raconte que toutes les cloches du pays se taisent entre le jeudi et le samedi saint parce qu'elles partent à Rome se faire bénir. Lorsqu'elles reviennent, elles laissent tomber les oeufs, les poules et les lapins en chocolats dans les prés et les jardins pour les enfants sages.

Sur la table pascale, on trouvera bien sûr l'agneau rôti et les légumes du jardin fraîchement cueillis.

En Allemagne

Les enfants décorent un arbre de Pâques : c'est un cep de vigne ou un arbre sans feuilles auquel on suspend des oeufs décorés. Ils fabriquent aussi des petits nids de paille et les cachent dans la maison en espérant que le lapin ou le lièvre de Pâques viendra le remplir d'oeufs pendant la nuit. Selon, les régions, le lapin est parfois remplacé par une poule, un coq ou même un renard. On mange d'habitude des plats « verts » le jeudi (soupe aux épinards, poireaux, sauces à l'oseille), du poisson le vendredi, et du gigot d'agneau le samedi.

En Corse

Il est coutume de manger une soupe aux pois chiches et à l'ail ou un ragoût de morue le jeudi et le vendredi avant Pâques. Pour la grande fête, la table sera garnie d'un beau cabri rôti et on se délectera au dessert du campanile, une grosse couronne briochée dans laquelle on glisse quelques oeufs durs, avant la cuisson, pour porter chance.

Au Mexique

Les rues sont décorées de guirlandes au moins deux semaines avant la fête. La veille de Pâques, tout le monde descend dans les rues. Ensuite, on brûle des images représentant Judas, ou on détruit des piñatas à son effigie pour se régaler des sucreries qui en tomberont... tout cela pour le punir d'avoir trahi le Christ. Le poisson et les fruits de mer sont à l'honneur durant toute la période du carême ainsi que pendant la fin de semaine de célébration.

En Angleterre

Les oeufs ne sont pas apportés par un animal ou des cloches, mais ce sont plutôt les enfants qui font du porte-à-porte, un peu comme pour l'Halloween, afin de collecter des oeufs en chocolat et autres sucreries. Le repas traditionnel consiste en un rôti d'agneau avec une sauce à la menthe, des pommes de terre et des petits pois. Pour dessert, on se régale de hot cross buns, des petites brioches sucrées aux fruits confits et décorées d'une croix.

Dans les pays scandinaves

La Norvège, la Suède et la Finlande proposent un très grand nombre de coutumes culinaires et rituelles associées au temps de Pâques, la plupart venues d'anciennes pratiques païennes. Pour n'en citer que quelques-unes :

  • Le soleil danserait le matin de Pâques et c'est pour cette raison que bien des gens se lèvent très tôt et se déplacent vers un point en altitude pour assister à la gigue de l'astre céleste.
  • Les trolls et les sorcières se réveillent, et on allume parfois de grands feux pour les éloigner.
  • Les enfants se déguisent en sorcières et en mauvais génie et frappent aux portes en brandissant des rameaux. Ils diront quelques formules « magiques » pour appeler la santé sur votre demeure, à condition de recevoir des oeufs en chocolat ou autres sucreries.
  • On utilise des oeufs durs colorés pour un jeu original qui consiste à se placer deux par deux et à taper nos oeufs l'un contre l'autre. Le premier qui fait craquer son oeuf a perdu, et l'autre sera chanceux pour toute l'année à venir.

Sur les tables, on retrouve bien sûr l'agneau, mais aussi du hareng ou du saumon sous diverses formes, une sorte de gruau presque noir (en Finlande, le mämmi) fait de farine de seigle et de malt et servi avec de la crème et du sucre, un gâteau de lait caillé aux fruits confits, et bien sûr des brioches et des oeufs en chocolat!

En Russie

La fête de Pâques est la plus importante du calendrier pour les Russes. On salue chaque personne en échangeant des oeufs décorés et trois baisers. Pour le repas, il est coutume de manger de l'agneau au beurre et du jambon au four. Pour dessert, on se délecte d'un gâteau au fromage blanc et aux fruits confits, parfumé de safran. On amène ce gâteau, appelé kulish, à l'église pour qu'il soit béni par le prêtre avant consommation. Les fleurs doivent décorer la table pascale et chaque famille sort sa plus belle nappe et sa plus belle vaisselle pour l'occasion.

De plus, une tradition qui ne se retrouve nulle part ailleurs consiste à se rendre sur la tombe de vos proches pour manger vos oeufs durs. D'ailleurs, il faut penser à laisser quelques oeufs au cimetière pour apaiser l'esprit des morts.

En Grèce

On jeûne le vendredi. La samedi, on fait durcir des oeufs que l'on teint ensuite en rouge pour symboliser le sang du Christ. On les mange avec une soupe aux tripes et un pain traditionnel. Pour le dimanche de Pâques, on se régale d'agneau rôti à la broche, de riz, de salades et de boulettes de foie.

En conclusion

Pâques est une fête riche de coutumes et de traditions. Quelles que soient vos croyances et l'importance que ces traditions occupent pour vous et votre entourage, il est toujours agréable de passer du bon temps avec les gens que vous aimez. Alors, que vous célébriez l'arrivée du printemps ou la résurrection du Christ, nous vous souhaitons à tous des moments inoubliables et plein de friandises chocolatées...

Joyeuses Pâques!

Cécile Moreschi, rédactrice Canal Vie

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