Choisir son bois de chauffage

Lorsque les nuits deviennent plus fraîches c'est que l'automne est à nos portes. Peut-être vous viendra t-il l'idée de faire un petit feu, histoire de vérifier si votre poêle à bois fonctionne bien... Mais comment choisir son bois de chauffage?

Idéalement, il faut acheter le bois de chauffage au printemps et le faire sécher à l'extérieur. En milieu rural, c'est plus simple. En ville, les propriétaires de foyers ou de poêle à combustion contrôlée n'ont pas toujours l'espace nécessaire pour entreposer le bois. Que faire? Commandez votre bois à l'automne, en suivant ces quelques conseils.

Choisir un bon détaillant

D'abord, identifiez un bon détaillant de bois de chauffage. Vos voisins, vos amis, devraient vous recommander quelques experts qui, généralement, livrent un produit de qualité. Les pages jaunes et les petites annonces sont aussi de bons indicateurs. Toutefois, assurez-vous d'avoir l'adresse municipale de votre fournisseur. Allez sur place pour vérifier la qualité du produit offert.

Les détaillants qui n'utilisent qu'un téléphone ou un téléavertisseur ne sont pas tous fiables... Et il est souvent difficile de les rejoindre.

Bois sec, bois vert?

Il existe une règle d'or pour obtenir un bon apport calorifique de chaque bûche de bois consumée : le bois doit être fendu et sec! Même si les poêles d'appoint sont plus efficaces aujourd'hui, la qualité du combustible demeure incontournable.

Comment savoir si le produit livré est sec? Voici quelques trucs qui vous seront utiles :

  • le bois doit être fendillé aux extrémités. Plus les gerces et les craquelures sont larges et profondes, plus il est sec ;
  • une bûche qui a séché à l'air libre est généralement plus lourde qu'une de même volume, en bois vert ;
  • frappez deux bûches ensemble. Si vous obtenez un bruit sec, vous avez des morceaux de choix entre les mains ;
  • si les bûches qui vous sont livrées vous semblent plus foncées que le bois à son état naturel, elles s'enflammeront plus facilement et brûleront efficacement. Vous obtiendrez alors une meilleure performance pour chaque morceau consommé.
  • si les bûches sentent encore le bois frais, c'est signe qu'elles sont probablement encore vertes et qu'elle seront plus difficiles à faire brûler.

Si votre fournisseur vous a livré du bois vert, vous le saurez assez rapidement. Dans un premier temps, observez le bout des bûches. Si de l'eau semble s'en échapper, refusez la livraison immédiatement, quels que soient les arguments du vendeur.

Le morceau de bois vert que vous mettrez dans votre poêle aura tendance à faire beaucoup de fumée... et moins de chaleur. Si le bois suinte ou fait des bulles, il est trop vert.

Vous pourriez aussi entendre de petits grésillements ou de légers sifflements. Ce bois sera moins efficace... Vous encrasserez la cheminée de votre résidence et multiplierez, de ce fait, les risques d'incendie.

Dans l'incertitude, demandez à un voisin, ou un expert d'être présent lors de la livraison. Exigez la facture ou un reçu sur lequel sont inscrits les essences livrées, la qualité, le nom, l'adresse et le numéro de téléphone du fournisseur, voire le numéro de la plaque d'immatriculation du camion.

Bois dur, bois mou?

Généralement, les fournisseurs livrent du bois mélangé composé de merisier, de hêtre, d'érable et de bouleau. Ce sont des essences qui vous donneront une bonne performance énergétique. Vous pouvez aussi acheter du chêne, du frêne ou de l'orme. Toutes ces variétés seront très utiles pour chauffer votre résidence lorsqu'il fait très froid. Elles brûlent plus lentement et laissent un bon lit de braises.

Contrairement à certaines prétentions, les bois mous : mélèze (le plus dur des bois mous), bouleau blanc, pruche, peuplier, pin blanc, tilleul, épinette et sapin baumier, ne sont pas à dédaigner. Ce bois pourrait être utilisé lorsque la température extérieure est plus clémente ou lorsque vous choisissez de faire une petite attisée pour enlever l'humidité. Ces bûches ont aussi tendance à « craquer » lorsqu'elles brûlent dans un foyer. Ce son ajoutera à l'atmosphère romantique... Toutefois, elles brûlent moins longtemps, en laissant peu de braises.

Les bûches synthétiques

Faites de sciures de bois ou de bran de scie, les bûches synthétiques sont enduites de paraffine ou compressées. Elles dégagent plus de chaleur, brûlent plus longtemps et émettent moins de particules polluantes. Toutefois, elles sont plus onéreuses que le bois traditionnel, sauf si vous les achetez en vrac.

Mesurez!

Le bois de chauffage se vend à la corde. Une corde mesure 4 pieds de large sur 8 pieds de long, par 4 pieds de haut. Une « corde » de bois de chauffage devrait alors mesurer, en théorie, 16 pouces de large sur 4 pieds de haut et 24pieds de long. Cela vous donnera 128 pieds cubes de bois.

Un règlement fédéral stipule qu'il est illégal de vendre le bois de chauffage en « corde d'appartement », en « corde traitée », en « corde de fournaise », en « petite corde», en « rangée de bois », en « cordon », en « corde courte », en « corde mince », en « corde de brousse», en « camion de bois », en « pile de bois » et en « corde de poêle ». En contrepartie, un fournisseur peut vous offrir du bois en « mètre cube apparent », en « fraction de corde », en « fraction de mètre cube apparent » ou en « pied cube », pourvu que ces appellations correspondent, en partie, à la mesure officielle adoptée. Pour vous plaindre, communiquez avec Mesures Canada.

La quantité de bois dépend de vos besoins. Si vous utilisez sporadiquement votre foyer, deux ou trois cordes suffiront. Si vous chauffez votre résidence au bois, il vous en faudra plus. Combien? Difficile de répondre! L'efficacité énergétique (facteur R) de votre résidence et les températures extérieures influenceront la consommation.

Et, une fois votre bois livré et entreposé, ramonez, ou faites ramoner la cheminée, mettez quelques bûches dans votre poêle ou votre foyer, puis craquez une allumette!

Henri Michaud, rédacteur Canal Vie

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