Les avancées technologiques de l'échographie

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Tous les futurs parents attendent avec impatience leur premier face-à-face avec bébé : l'échographie. Incarnant une révolution au niveau médical et social, le test de l'échographie fait maintenant partie du suivi de grossesse depuis une trentaine d'années.

Comment fonctionne l'échographie?

L'échographie est réalisée grâce à un appareil muni d'une sonde qui émet des ondes sonores imperceptibles à l'oreille. Ces ultrasons voyagent à travers la peau. Un système informatique analyse le signal renvoyé par ceux-ci et transmet sur écran des images en temps réel, comme un film.

Dans le cas d'un suivi de grossesse, la sonde est déplacée sur l'abdomen de la mère afin d'obtenir des images du foetus. Dans certains cas, il est nécessaire d'utiliser une sonde spéciale qui doit être introduite dans le vagin.

L'échographie n'est pas douloureuse et dure généralement une trentaine de minutes. On vous demandera de boire beaucoup d'eau avant l'examen, car une vessie pleine aidera à mieux voir le bébé.

Plus le poids de la mère est élevé, plus les ultrasons seront absorbés par la peau et moins l'image du bébé sera nette. Juste avant de procéder, on vous enduira le ventre d'un gel aqueux afin que la sonde glisse mieux sur la peau et que les ultrasons voyagent aisément à travers les tissus.

À quoi sert-elle?

L'échographie permet d'observer comment le bébé se développe et de diagnostiquer la plupart des anomalies. On peut déterminer l'âge du foetus à deux jours près, et par conséquent, la date prévue de l'accouchement. Ceci élimine d'ailleurs le risque d'accouchement tardif.

L'échographie permet également de déterminer le nombre de bébés, le sexe du bébé (sur demande!), de vérifier sa taille et ses membres, le fonctionnement de son coeur et la croissance de ses autres organes. L'échographie permet aussi de vérifier s'il y a un problème dans l'utérus, les trompes de Fallope ou les ovaires de la maman ainsi que d'examiner l'emplacement du placenta après l'accouchement.

Quand la passer?

Au Québec, on recommande aux femmes enceintes de passer une échographie entre 18 et 20 semaines de grossesse. Votre médecin ou gynécologue peut décider de vous faire passer une seconde échographie vers la 32e semaine pour vérifier la croissance du bébé, repérer sa position, évaluer le volume de fluide autour de celui-ci, ou encore vérifier s'il y a des signes d'un problème génétique potentiel.

Si vous fumez, faites du diabète de grossesse ou de l'hypertension artérielle, votre médecin peut également vous prescrire cette seconde échographie. Si vous portez des jumeaux, attendez-vous à en passer plus d'une!

Dépister les malformations et les anomalies

L'échographie de routine effectuée à l'hôpital entre la 18e et 20e semaine de grossesse permet de dépister chez le foetus une malformation sévère ou une anomalie chromosomique comme la trisomie 21.

Les cliniques privées vous offrent également la possibilité de passer un test de dépistage prénatal entre la 11e et 14e semaine. Appelés Prénatest ou Combitest ou Fertilys, ces tests sont fiables à 85% et consistent en une échographie jumelée à une prise de sang.

Le dépistage prénatal est facultatif et les résultats obtenus peuvent vous confronter à choisir entre l'interruption de votre grossesse ou la mise au monde d'un enfant malade. 

Le prénatest 

Le prénatest est recommandé aux femmes âgées de 35 ans et plus, car celles-ci sont davantage à risque de porter un enfant atteint d'une malformation sévère ou d'une anomalie chromosomique. La Régie de l'assurance maladie du Québec rembourse uniquement ce test de dépistage prénatal aux femmes âgées de plus de 35 ans.

À la 15e ou 16e semaine, une amniocentèse peut vous être recommandée selon les résultats obtenus à un précédent test de dépistage prénatal ou encore si vous êtes âgée de 35 ans ou plus. L'amniocentèse est remboursée par la Régie de l'assurance maladie du Québec. Sous contrôle échographique, du liquide amniotique est prélevé dans l'utérus grâce à une fine aiguille qu'on introduit dans l'abdomen. L'amniocentèse permet de dépister plusieurs anomalies sévères, dont la trisomie 21. C'est le seul test de dépistage prénatal fiable à 100 %. Dans de rares cas, l'amniocentèse peut provoquer une fausse-couche, quoique le risque demeure faible (0,5 à 1% de chance).

Observer bébé en 3D

Dans les hôpitaux, l'appareil servant à l'échographie de grossesse est généralement muni d'une sonde en 2 dimensions. C'est à la suite de cet examen de routine que vous recevrez vos premiers clichés noir et blanc de bébé. Si vous passez une échographie en milieu privé, celle-ci sera probablement en 3 dimensions. Si l'appareil est doté d'une sonde 4D, vous verrez même le foetus s'animer! Se rapprochant davantage de la réalité, l'échographie 3D permet de mieux observer l'anatomie du bébé. Ceci est très utile pour diagnostiquer des malformations faciales, comme le bec de lièvre, par exemple.

Une question de goût

L'échographie 3D est plus réelle, donc plus impressionnante, et pour certains parents... plus effrayante. En effet, Junior risque de ressembler à un joli petit extra-terrestre! Les avis des futurs parents sont donc divisés à ce sujet. Certains préfèrent la précision des échographies 3D et y trouvent quelque chose de rassurant. Une partie du mystère est pour eux éclaircie, ce qui renforce leur lien affectif. D'autres préfèrent la simplicité des échographies 2D qui laissent davantage place à l'imagination et à la surprise de l'accouchement. À vous de juger!

Une échographie juste pour le plaisir?

Il y a plus d'une dizaine d'années, les Américains ont popularisé le concept de l'échographie 3D à des fins non médicales. Récemment, certains cabinets canadiens de radiologie privés ont commencé à promouvoir l'utilisation d'appareils servant à l'échographie foetale dans l'unique but de produire des vidéos souvenirs pour les futurs parents. Nommée également échographie plaisir, échographie spectacle, échographie souvenir ou échovidéo, ce type d'échographie s'avère strictement un moment de grande émotion pour les parents, qui repartent ensuite avec des photos 3D ou une vidéo du bébé. Lors de ce type d'échographie, la personne qui manipule la sonde n'est habituellement pas médecin et n'est donc pas qualifiée pour se prononcer sur la santé du foetus.

Les ultrasons : un risque pour le foetus?

Santé Canada recommande aux futurs parents de ne pas exposer leur bébé aux ultrasons uniquement dans le but d'obtenir ce type de photo ou de vidéo, ou seulement pour savoir s'ils attendent un garçon ou une fille. L'échographie est considérée comme étant sécuritaire pour la maman et le foetus, mais pourquoi soumettre bébé à une dose inutile d'ultrasons?

Certains chercheurs craignent que les ultrasons puissent affecter le bébé, d'autant plus que ceux émis lors de l'échographie 3D sont plus denses et visent davantage le visage. Des recherches sont en cours afin d'assurer la sécurité constante de l'échographie. En résumé, celle-ci est d'une grande importance lors du suivi de grossesse, mais devrait seulement être utilisée à des fins diagnostiques.

Marie-Eve Boivin, rédactrice Canal Vie

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