Le Chihuahua

Auteur
Catherine Robert
Chiot chihuahua couché dans une couverte

Le chien Chihuahua est un animal de compagnie apprécié pour sa gaieté et son dynamisme. Même s'il est la plus petite race canine au monde, le Chihuahua ne se laisse surtout pas intimider. En effet, ce courageux compagnon ne tremble pas face au danger et n'hésite pas à confronter les plus gros que lui!

Origine

Mexique

Taille

15 à 23 cm

Poids

2 à 6 lb

Espérance moyenne de vie

13 à 15 ans

Poil

Il existe deux variétés : à poil court et à poil long. La variété à poil long est caractérisée par la présence de franges sur les oreilles, le cou, les pattes et la queue.

Couleur

Toutes les couleurs dans toutes les nuances et combinaisons possibles sont admises.

Alimentation du Chihuahua

Le Chihuahua est sujet au tartre. Préférez donc les croquettes, car elles auront un effet de brossage sur ses dents. Sa ration quotidienne à l'âge adulte est d'environ 50 grammes de croquettes*.

Le Chihuahua a un comportement alimentaire irrégulier : il peut se montrer gourmand pendant 3 jours puis ignorer sa gamelle les jours suivants. Il fait aussi parfois la « fine gueule » : il mangera seulement s'il trouve que sa nourriture a bonne odeur et est même prêt à trier ses croquettes. Le mieux est de laisser au Chihuahua adulte sa gamelle en tout temps pour qu'il puisse choisir lui-même quand il veut s'alimenter.

En jeune âge, le Chihuahua doit s'alimenter par petites quantités, mais régulièrement pour éviter les crises d'hypoglycémie. Il faut veiller à lui donner une alimentation adaptée et équilibrée, car il a une tendance au surpoids. Il faut éviter les friandises.

*La quantité et le type de nourriture du Chihuahua dépendent de son poids, de son âge et de son état de santé.

chihuahua couché dans l'herbe

Comportement et traits de caractère du Chihuahua

Le Chihuahua est un chien dynamique, intelligent et doté d'un caractère fort. Malgré sa petite taille, le Chihuahua est courageux et intrépide. Il ne craint pas les chiens plus grands que lui et n'hésite pas à les confronter. Il est aussi très méfiant envers les étrangers. Lorsque des intrus s'approchent de la maison, il tente de les effrayer en émettant d'aigus aboiements, qui font de lui un bon chien « d'alarme ».

Le Chihuahua est peu patient avec les enfants. Il peut tendre à mordre ceux qui le manipulent avec peu d'égard, car il est conscient que ces inattentions représentent un danger pour lui (une chute peut être fatale).

Le Chihuahua est indépendant, mais très attaché à son maître. Toutefois, trop le materner serait une erreur risquant de le rendre très capricieux, voire insupportable. Il est important de se rappeler que le tempérament du Chihuahua est génétique, mais qu'il dépend aussi de son éducation. Il fait un bon compagnon pour la famille lorsqu'il est bien éduqué et traité avec respect (et non comme une peluche ou un enfant).

Vif d'esprit, il apprend rapidement et est doué pour les concours d'obéissance et d'agilité. Bien qu'il soit considéré comme un chien de salon, il est actif et préfère être occupé. Il arrive à se dépenser suffisamment à l'intérieur, mais ne refusera certes pas une petite balade au grand air.

Toilettage du Chihuahua

Le Chihuahua est un chien facile d'entretien. La Chihuahua à poil long a besoin de 2 brossages par semaine pour éliminer les poils morts et les noeuds, tandis que celui à poil court ne nécessite qu'un brossage occasionnel.

La mue et la perte de poil du Chihuahua sont modérées. Un bain tous les 2 à 3 mois est conseillé. Les dents du Chihuahua ont tendance à s'entartrer. À titre préventif, les brosser avec un dentifrice pour chien et procéder à un détartrage lorsque cela s'avère nécessaire. Les yeux sont à nettoyer régulièrement, avec un produit spécifique.

Pour d’autres informations, consultez L’hygiène et le toilettage du chien.

chihuahua

 

Problèmes de santé fréquents chez le Chihuahua

Malgré l'apparence fragile du Chihuahua, c'est chien à la santé robuste, qui vit particulièrement longtemps. Toutefois, plusieurs blessures et accidents (parfois fatals) sont dus à des chutes ou des erreurs de manipulation de la part d'humains. Les problèmes de santé les plus fréquents chez le Chihuahua sont :

Chihuahua dans l'herbe

Le Chihuahua vous convient-il?

Logement

  • Le Chihuahua peut parfaitement vivre en appartement ou en maison.
  • Il ne nécessite pas de grands espaces.
  • La ville lui convient aussi très bien.

Situation familiale

  • Le Chihuahua convient aux familles avec enfants assez grands pour traiter un chien avec respect.
  • Il est fortement déconseillé de confier un Chihuahua à un jeune enfant. Celui-ci pourrait lui faire mal en le serrant trop fort ou pire, en le laissant tomber, ce qui pourrait lui être fatal.
  • Le Chihuahua convient très bien aux personnes âgées.

Disponibilité

  • Le Chihuahua n'a pas besoin de beaucoup d'exercice; il peut amplement dépenser son énergie à l'intérieur.
  • Il ne faut pas garder constamment un Chihuahua dans ses bras ou dans un sac, car il adore les balades et en a besoin.

À noter

  • Le tempérament du Chihuahua dépend avant tout de son éducation. Si son maître le tient constamment dans ses bras, le materne trop, ne lui impose aucune limite et accepte tous ses caprices, il est normal que le Chihuahua développe un caractère dominant.
  • Une éducation et une socialisation fermes et précoces sont nécessaires pour faire du Chihuahua un animal de compagnie agréable.
  • Le Chihuahua est une des races les plus lentes à apprendre la propreté. Soyez vigilant de ce côté.

À considérer chez le Chihuahua

Points positifs Points négatifs
  • Chien de compagnie aimant et attachant si bien éduqué
  • Intelligent, apprend vite et est facile à dresser
  • A besoin de très peu d'exercice
  • Nécessite peu d'espace, peut très bien vivre en appartement
  • Peut être agressif envers les autres animaux, les étrangers et les enfants si mal socialisé et mal éduqué
  • Ne supporte pas le froid
  • Apprentissage lent de la propreté 
  • Fragile, doit être manipulé avec précaution
  • Aboyeur

 

Chaque race de chien a sa personnalité, ses aptitudes et ses caractéristiques. Découvrez comment choisir la race de chien qui convient le mieux à vous et votre mode de vie.

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