Le chat de Bengal

Auteur
Catherine Robert
Chat de Bengal couché sur un sofa

Avec le chat de Bengal, vous avez le meilleur des deux mondes : l'apparence majestueuse du léopard et le caractère doux et aimant du chat domestique. Le chat de Bengal est très affectueux et il ne retient aucune agressivité de ses ancêtres. Actif et joueur, il a besoin de compagnie humaine et de beaucoup de distractions.

Origine

États-Unis

Taille

De moyenne à grande. Ce chat est particulièrement long.

Poids

11 à 20 lb pour le mâle et 9 à 15 lb pour la femelle. Ce chat est considéré comme lourd.

Espérance moyenne de vie

10 à 13 ans

Couleur des yeux

Vert, or, bleu ou aigue-marine, selon la couleur de la robe.

Type de poil

Court, dense, lisse et soyeux. Le chaton a souvent le poil plus long.

Couleur du poil du chat de Bengal

Le pelage du chat de Bengal représente un trait caractéristique de la race. Les deux motifs admis sont le spotted tabby (tacheté) et le marbled (marbré). Le motif tacheté se caractérise par des rosettes, comme les léopards, qui sont des cercles plus ou moins fermés avec une couleur plus pâle dans le centre.

Le motif marbré se distingue par des marbrures très larges allongées horizontalement. Dans les deux cas, un contraste extrême entre le fond de robe et les taches foncées est recherché.

La robe du chat de Bengal peut se décliner dans les couleurs suivantes :

  • Brown tabby : toutes les nuances de brun sont acceptées pour le fond de robe, marques brunes ou noires intenses, yeux or ou verts;
  • Bleu tabby : fond de robe beige/doré, les marques peuvent être de tous les tons de bleu, yeux or ou verts;
  • Seal sépia tabby : fond de robe ivoire ou crème, marques brunes clairement visibles, yeux or ou or-vert;
  • Bleu sépia tabby : fond de robe ivoire ou crème, marques bleues clairement visibles, yeux or ou or-vert;
  • Seal mink tabby : fond de robe ivoire ou crème, marques brunes clairement visibles, yeux aigue-marine;
  • Bleu mink tabby : fond de robe ivoire ou crème, marques bleues clairement visibles, yeux aigue-marine;
  • Seal tabby point : fond de robe ivoire ou crème, marques brunes clairement visibles, yeux bleus;
  • Bleu tabby point : fond de robe ivoire ou crème, marques bleues clairement visibles.

À noter

Le chaton Bengal a une période de camouflage (dites Fuzie), qu'il a hérité de ses ancêtres, les léopards d'Asie. Durant cette période, son poil est ébouriffé, ce qui masque partiellement sa couleur et ses motifs. Cela lui permettrait de se camoufler dans la nature pour se protéger de ses prédateurs.

Ce pelage temporaire apparaît chez les chatons dès l'âge de 1 mois et reste jusqu'à l'âge de 6 ou 10 mois. Par la suite, nous découvrons graduellement la couleur et les motifs de son pelage qu'il conservera toute sa vie.

Origines du chat de Bengal

Le chat de Bengal est né d'un croisement entre le Felis bengalensis, un petit félin d'Asie aussi appelé le Chat léopard du Bengale, et un chat domestique. Ce croisement fut réalisé par la généticienne Jean S. Mills, qui accoupla son chat noir de race American Shorthair avec une femelle Felis bengalensis. Elle voulait créer le premier chat hybride, qui aurait à la fois l'apparence d'un léopard et le caractère doux et affectueux d'un chat domestique.

Quelques années plus tard, Jean fut contactée par l'Université de Davis qui lui proposa huit femelles nées de croisements entre des Felis bengalensis et des chats domestiques, tels que des Maus Egyptiens, des Burmeses et des Siamois. De là commença l'élevage du chat de Bengal, en Californie. En 1983, le TICA (The International Cat Association) accepte la race dans la section « Nouvelles Races et Couleurs » sous le nom de Bengal, en l'honneur de ses ancêtres.

En 1985, le chat de Bengal participe pour la première fois à une exposition féline. Du croisement entre un chat domestique et un chat sauvage naissent des hybrides de différentes générations. Si on remonte jusqu'au tout premier accouplement entre un chat léopard et un chat domestique, on obtient les hybrides « F1 », soit la première génération. La deuxième génération, les hybrides « F2 », sont considérés comme des chats mi-sauvages. Cela va ainsi de suite jusqu'à la cinquième génération « F5 ».

Les chats de Bengal considérés comme « domestiques » appartiennent au minimum à la quatrième génération. Ceux-ci peuvent alors être vendus à des particuliers.

Chat Bengale extérieur

Comportement et traits de caractère du chat de Bengal

Grâce aux efforts des éleveurs et d'une sélection soignée, le chat de Bengal est aujourd'hui très doux et affectueux. Il adore être caressé et être câlin à son tour. Il ne garde de ses ancêtres que leur apparence de léopard et leur côté athlétique. Il est amical et s'entend à merveille avec tout le monde, surtout les enfants et les autres animaux.

C'est un chat particulièrement sensible; il est très attentif à l'humeur de ses maîtres et est capable de s'y ajuster.

Le chat de Bengal est un chasseur dans l'âme. Il est très curieux et toujours en alerte. Joueur et athlétique, il a tendance à sauter et à grimper partout, que ce soit dans les arbres ou dans les rideaux. Ainsi, il a besoin de beaucoup d'espace et de distractions.

C'est un chat très intelligent, qui apprendra vite à ouvrir les portes ou les robinets. Rappelez-vous qu'il est possible de le dresser à l'aide de récompenses et d'incitatifs. Que ce soit son amour pour l'eau, son miaulement rappelant celui du fauve ou sa vivacité d'esprit, le chat de Bengal ne cessera de vous surprendre.

Le Chat de Bengal vous convient-il?

Espace requis

  • Le chat de Bengal est un chat athlétique, qui a besoin d'espace pour bouger.
  • Rappelez-vous qu'il adore grimper et sauter un peu partout, donc attention aux objets précieux!
  • Vaut mieux le garder en espace clos, car les instincts de chasseur du chat de Bengal le pousseront à s'écarter s'il est en liberté.
  • Garder l'oeil bien ouvert lorsque vous ouvrez la porte d'entrée, car son instinct de chasseur l'amène à être un brin fugueur.

Le maître idéal

  • Le chat de Bengal sera très heureux dans une famille avec enfants et autres animaux, car ceux-ci lui permettront d'assouvir son besoin de jouer.
  • Puisque le chat de Bengal demande beaucoup d'affection, son maître doit aimer câliner... et être câliné!

À noter

Le mâle a la réputation d'être plus facile à vivre que la femelle. Celle-ci peut se montrer très indépendante et a tendance à démontrer ses états d'âme de façon exagérée (colère, ennui, affectuosité, etc.)

À considérer chez le chat de Bengal

Points positifs Points négatifs
  • Agréable chat de compagnie pour la famille, très bonne entente avec les enfants et les autres animaux
  • Chat à l'apparence originale
  • Faible perte de poils
  • Sociable avec tout le monde, aime la compagnie humaine
  • A beaucoup d'énergie; tend à sauter sur les comptoirs, à grimper dans les rideaux, etc.
  • Son intelligence peut l'amener à faire des mauvais coups (ex. : ouvrir les robinets et les portes, fouiller dans les poubelles)
  • Fugueur
  • Chat dispendieux

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